22.2.3. 蓽路藍縷的開發[20041012]
走入合版相關軟體的開發相當偶然,當時我們已經有執行書版拼組版的軟體開發,也有相當不錯的成績;有一天有位朋友拿了幾張名片合版的大版噴墨打樣(指示圖)來研究,一開始實在是很驚訝於如何處理成這樣的成果,難以想像如何在亂七八糟排列中放下個別小模,尤其如果是雙面拼組時,其複雜度與需要的精神令人感覺實在敬佩不已。

在進一步了解之後發現在合版業這是一個純熟手工的成果之後,加上:

  • 幾乎完全是使用CorelDraw的作業
  • 網路的應用幾乎止於FTP與Email
  • 自動作業趨近於零
  • 快速發展中的行業
  • 有利潤的行業

因此2002年開始了解與嘗試用電腦來解決第一步看到的這些雜亂任意拼版問題,當時我們以為解決了任意拼版就解決了大部分問題,然而如後文所述般,合版所需的電腦工具十分龐大,因為合版服務的不是單一個環節,而是統包整個作業,所以解決了一個瓶頸,下一個瓶頸就浮現,就這樣進而持續開發出進化中的十分龐大系統;到今天回顧來看,當年就像是只看到冰山之ㄧ角,並不了解其下有這麼多空間需要去開挖。

期間較為難的是:

  • 因為屬於首創使用電腦作業,沒有前例可以依循
  • 合版從業者的思維與程度與原先製版界不同
  • 系統的範圍無從介定
  • 無實戰經驗

在考慮公司的本身體質與能耐之後我們決定不直接加入戰局,取而代之是扮演解決方案提供者,我們判斷這個市場在台灣容不下太多的從業者,也相信電腦化的作業終將讓從業者取得較有利的地位。從今日來回顧我們感謝一開始的合作實戰場商:卡之屋、鉅強科技與精點製版讓我們能了解問題、實驗問題與解決問題,這是很難的,因為需要彼此間極高的信任。

到今日為合版所投入的技術範圍與程式碼與資本已經遠遠高於我們在書版組版上的投入,進而反向修改我們對於書版的思維與解決方案,萬丈波瀾起於一葉偶然飄落的一張大版打樣,這都是始料所未及的。

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