22.2. 合版---任意拼版

嚴格來說“合版印刷”並不是一項今天才有的印刷新技術,而是當電腦引領的印刷科技大幅進步之後,傳統的手工拼版也逐漸被電腦組版所取代,其中合版的技術也變得更為容易,所需要的時間也相對減少許多。加上網際網路的助力,合版業務便順勢而起,蓬勃發展儼然形成一股新興的印刷加工業。

簡單的說,合版印刷就是把一些相同類型的訂單集中之後,共同合併製版、共版印刷,以共同分攤製版費用與印刷成本的一種印刷製程。進一步,因為量產的關係而壓低了相對的進料成本與設備折舊成本等等。不管是透過網際網路或是直接交稿件,因為都是透過直接的交易,幾乎沒有業務銷售成本,所以售價比起傳統有業務員的印刷公司成本又更低了,更加上價格透明與極少的議價空間,價格不必預先拉高。

因此,作為合版的“印件格式”必須具備“通用與常用”的特性,而經營合版的印刷公司,也必須事先提出所能“承印”的項目,也就是所謂的“開版項目”,以便讓委印一方針對開版項目提出訂單。

由於合版項目的價格與一般印刷品的委印價格差距甚大,通常只要是合版公司開出的印刷品項目,傳統市場只有棄守的份。如果能夠或是要抵抗的話,唯一的說詞就是傳統印刷品的品質比合版好,理由很有趣,【因為合版上下模的顏色不一,所以會互相干擾,因此無法印出高品質,所以要印高品質的印件得走『獨立版』】;所以【要高品質,加點錢開『獨立版』就好】;不過我一直無法很苟同這個說法,我看故宮高品質的畫冊也是紅紅綠綠的在同一版印出,講究色彩準確的服飾化妝品型錄也沒聽說不准同一台的不可以印主色不同的產品,所以我不相信這是對的說法。最近的新潮流說法更是有趣,【用五開機避開合版上下模的顏色不一的問題(因為上下只有一模所以沒上下模),要超高品質,再加點錢開『五開機』就好】;乍聽起來很有道理,不過仔細想一想,就不難發現其中的繆誤了,如果上下模不同色印會不好,難道同一模內上下部分之不同色能處理好?難道要規定海報的內容上下一定要同色系?那麼有這樣說法的廠商,難不成只能印好單色系的印件?果真如此,單色系的海報上下模又何妨?對於不管是業者或是客戶都存在的『合版品質較差』的印象,我的看法是:

  • 印刷是一種複製的行為,本來就是擬真而已,合版或是不合版都一樣
  • 印的好與不好在某一水準以上時全靠一張嘴的巧言
  • 大部分從事合版的都非印刷本業班底,本來對印刷本質的技藝就有若干不足
  • 加上合版是屬於低單價與相對低利潤的銀貨兩訖快速交易行為,無法耗費時間解釋說明
  • 所以最簡單的說法與預防不必要之紛爭就是事先降低客人的期待

而『獨立版』、『五開機』不過是一種在合版市場內反向拉抬售價的手段或是印件品質太濫時推託的遁詞而已。印低品質的合版業者不負責任地推托合版就是這樣,要高品質去開『獨立版』、『五開機』;而用『五開機』的廠商也回歸要耗費更大的人力與成本與客戶交涉解釋與說明品質,當然也要接受更多的客訴,因此在若干層面上是走回傳統印刷的模式,差異是:(加分項)有合版的眾多客源,(減分項)生產規模經濟效益差,客服人力變多了,與合版之所以成功的理由相反。

雖然如此,「合版印刷」以「中央工廠」「集中化」生產的新經營理念,也提供了傳統印刷門市,免自設工廠,投資印刷設備,更無須參與印刷生產等諸多優點,得到比自設工廠、自己加工更為低廉的生產成本。

但是合版公司與門市之間長期以來,僅能依賴“價格”維繫著薄弱的供給關係,隨著市場競爭的白熱化,價格差距越來越小,產品與服務品質差距卻相對越來越大,形成合版產業的一項危機。

因此,如何加強門市與合版廠商之間的互動關係,建立加盟組織,提昇產品與服務品質、協助門市開拓市場等,應是合版業者今後努力的方向與課題。

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