17.20. 印地安人或外星人 [20121011]

 

在現實生活中,外星人會不會入侵地球呢?被譽為是繼愛因斯坦之後最傑出的理論物理學家之一,英國著名的物理學家史蒂芬·霍金 (Stephen William Hawking) 給出了一個令人毛骨悚然的答案。

霍金:應該避免同外星人接觸

霍金警告說,外星人必定存在,但人類應該避免同它們接觸。他認為文明的衝突將是不可避免的,外星人很可能僅僅為了資源就襲擊地球。霍金這樣說道:“如果外星人拜訪我們,結果就如同哥倫布發現美洲大陸一樣,我們的結局不會比美洲土著人來得更好!”可嘆的是,歐洲人發現美洲時,印第安人都不知道有歐洲的存在,很多印第安人到死都還不知道這些長相奇異的人究竟從哪兒來的!

外星人有數百、數萬光年的距離相隔,或許沒有那麼迫切的威脅,但即便是感受威脅,人類連想要做預防抵禦措施仍還無從開始。

從某一個角度來看,工商行業的競爭也似如此,當漠視其他人默默地長足進步,躊躇自滿於現狀的人,可能不知何時不知何故就突然被淘汰出局,譬如 2007 年大張旗鼓的『兩兆雙星』一下子就變成『兩兆傷心』,譬如手機公司 2011 年崛起後竟花大錢買耳機廠、...而不趕快充實手機的核心技術,其他如面板廠、光碟廠、電子零件、...都是。相近於印刷的如國外的曼羅蘭、柯達、海德堡、XX報、...不是緊縮裁員,就是申請破產;還有國內的上櫃上市印刷公司、傳統大型印刷廠、分色廠、打樣廠、...發光發熱時都曾像螃蟹般在市場上橫著走,現在被類似外星人的新興公司打的呼天搶地或是被趕出市場。

這些威脅公司存亡的其實都早已知道,也是指日可待,也能有因應之道,但當時縱有資源、時間去反應,甚至可將威脅轉成自己的優勢(當時這些人的資源、規模均遠勝於後起者),令人驚訝的是,結局幾乎都是陷入印地安人的下場,而且經常是束手就擒、毫無鬥爭能力的反抗。

為什麼?因為以代工為本質的經營者,總只專心於投產設備、專利、商業談判、..等等這些短期快速對營收有顯著的投資,很難籌畫長期才可能會有效的基礎開發,所以一段時間之後自然就變成印地安人了。

聽起來改變不是那麼難,但其實真的很難,舉個小例子來說,一兩年前寫了個可在行動裝置上透過網際網路檢視某合版印刷公司即時訂單、生產、物料、進度、異常、分析統計的模組,有印刷廠老闆看到心動不已問,能給我用嗎?其實程式很小實際花不到半個月,送他也可以,但對他卻一點也沒用,因為這個模組的真正核心是靠擷取後台的資料庫系統即時收集與計算的資料,後台的資料庫系統更非大多數人想像的建置伺服機、資料庫、通信網路就好,而是需要該合版公司多年逐步改變與資料庫結合的各式日常運作,這個代價需要多年的投資與改變的痛苦,卻不是買個系統、花幾萬元就可以搞定的。

金字塔頂上那顆石頭的光彩炫麗是靠下面千萬石頭堆積而成。沒有下面就時麼都不是了,所以雲端不是伺服機、網路不是光纖頻寬、自動化不是買個系統、色彩管理更非某某儀器、認證也可以是國王新衣;印刷業經常已擁有某項設備為『專業』、『品質』、『效率』的訴求,又是本末倒置了,印刷代工的核心價值怎會是某設備?

有人依然有興趣雲端、自動化、...笑說,是否每個月無條件撥付三、五萬元給自己公司的研發單位,不要問用途、成果;結果?當然是不可行;還有人想提昇卻捨不得每月一、兩萬的顧問費,在一段時間後買個軟體替換顧問;他們怎麼也想不出來:不談付到公司外的錢,上述公司光是內部初期的資料庫建置與改變的每月代價就比那些高出許多,所以容易嗎?

多事者問:該用哪一種資料庫呢?該用甚麼程式語言寫呢?笑答:重要嗎?重點在於是不是能解決問題,是不是符合標準可以隨公司規模成長伸縮。聽聞有人炫耀用了三年的『新』系統、兩年的『自動化』系統,只能笑沒用當然新沒融入擴展當然還自動;否則在變動快速下,怎兩、三年沒修正、擴增?工商業除了花錢購買外,還需要的是自己『時時勤拂拭,莫使惹塵埃』,才有比別人進步的可行性。

在中國歷史上變法成功的只有商鞅,過去一直以為完全是商鞅的偉大;看過一些歷史劇、專題報導後,漸漸發現變法總是伴隨利益的重整、多方的阻礙、中短期的損失、情分的割捨、...新法好不好往往不是成功的最重要因素,從某個角度上看只有秦孝公百分之百支持商鞅的變法(甚至割鼻刑公子虔),才是成功的主要因素,吳起變法、熙寧變法、張居正變法、申不害變法、戊戌變法等等失敗的變法多可歸結君主的沒耐心、反覆不堅定。

商鞅變法也不是一朝一夕就成功的,分兩次共十多年,才完成中國史上最驚心動魄的變革。

崇高的口號很容易,一時興起就能;要達到目的卻很難,歷史殷鑑告訴我們不是找個商鞅(有時還會找到頭牛)、買個系統(有時只買到面子)、花一筆錢、搞個設備、...而已;還要像秦孝公般有耐心、有氣度、實際參與、...要變成印第安人或外星人差異從這裡開始。

如果放不下、捨不得,那麼聽聽霍金的話,隱藏自己,不要被外星人企業找到或看上眼也行。




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