4.8. 用牛開車的自動化 [20120413]

生產自動化是從事工廠生產業者夢寐以求的東西,一兩年前台灣某大電子加工廠之大陸工廠發生問題時,新聞報導該公司研發自動生產機器人工廠,吹噓著一年 365 天 24 小時都能持續工作,只吃電、不鬧情緒、不會罷工、免薪資、連電燈都不必開!新聞畫面照到幾隻大大小小張牙舞爪搖來搖去的機械手臂,號稱不久就可以解決所有生產問題;當時就覺得一定有人在開玩笑,不然就是自欺欺人。

從外部看,到現在應該都還沒實現,推想可預見的未來也不會成功!

理由很簡單:

  1. 機械手臂貌似是自動化的主體,其實問題是程序控制、學習、意外修正,他們好像沒有這種投入,代工工作需要高模擬機器人,要有控制論、機械電子、計算機與人工智慧、材料學和仿生學高級整合的產物,要達到取代人的版本台灣沒這技術,也買不來
  2. 這些技術的進步日新月異,買到就落伍,量產需要的機械人數量龐大,代工的利潤薄弱,不可能回本
  3. 電子代工生產程序與方式得跟各產品隨時變動,所以就算有,也得配合新作業隨時修改程序,變更、安裝、測試、調整,時間、能力、代價都非代工企業可承受,維護費可能高於原先的人工費用甚多  
  4. 不管要自己研發或是規劃使用快速進步中機器人科技,樂觀的想是少了勞工,但從沒被提及的是:要一批新的更昂貴、更難管的知識性員工,代價不一定更低
  5. 擁有這種技術的公司其實可以不必做代工業了

大多數人都以為自動化就是插上電、按個鈕就解決所有問題

很可惜,除了超簡易動作外,除非人工智慧到達類似人類的智商,自動化的前置作業無法自動化,所謂自動化是設定某一加工片斷內之所有工作順序、條件、意外處理後的自動工作狀態,但受限於處理的能力、機器手臂的靈活度與回饋系統、事前規劃品質、意外問題、...

這些程序設定工作跟寫程式一樣,所以自動化不是無人,而是要更好的高人,理想時或許可以少些人。

在印刷業的很多系統銷售與口號上,常見『自動化』一詞,有些成熟簡易的東西的確可以從機器中併入完成,但是牽涉到較大的『自動化』系統時就需要很多的『不自動』工作,例如:要玩 CIP4 得預先規範好流程系統,串接符合此規範的機器設備,才能處理;自動拼版得先規範各式版型、設定檔案的流程與判斷、...;要自動報價得輸入所有物料成本、成本分析,還要隨時根據實況變動(所以需要有核心的系統饋出);這些都需要人為的計畫、規範、設定、輸入、測試才能套用,在印刷的印前根本基礎是 PDF,在印刷與後加工是 CIP4,在業務營運與生產管理是核心系統;誤把買完設備、軟體、系統當作搞好『自動化』,形同買到癱瘓的無薪肌肉工人,除了嘴巴上用 (Lip Service),或是照像、發新聞炫耀、轉移話題騙股價,還能怎樣?

笑問各印刷生產廠老闆、幹部們:『PDF 了嗎?』『CIP4 了嗎?』『自動化了嗎?』,大慨都是回答有,而且是買最貴的、買最好的、買了很久、買很多;問題是很多狀況類似於牛車汽車後,繼續請牛當司機,坐在車上的人自己也認為提昇進步到汽車境界了。

該笑賣車的?還是買車的?還是那條可憐的牛?還是坐在汽車上的?

幾年前一次勉強承接客戶經驗中深刻學到自動化的最大誤解是:用戶得自己找到新的司機,而且是稱職的司機,否則還是枉然。在印刷業承接『自動化』系統是難之又難的東西,因為他們總想只要花一筆錢來買一種能解決一切的東西自己卻沒有因應的配套(新司機)




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