18.12. Whatever will be will be (二)[20120302]

多年前從開始接觸印前起之始,一開始最難理解的是大版的拼組,為何頁面要擺那裏?為何要有各式偏移?為何有分膠裝、中釘、線裝?為何還有輪轉?為何還要考慮紙厚、紙大?正反台、左右輪、天地輪、中翻、西翻、拉頁、跨頁、出血、包(套)台、咬口、對位標記、折線標記、十字線、版邊標記、背標、吸墨條、Double Burn、...等等,讓書籍拼版貌似複雜而專業。

在搞清楚這些問題後,其實它們之間彼此有著若干的交互關係,利用程式可以用分析歸納將繁瑣的工作直接存入版型處理,讓書籍拼版簡易化、自動化。

當開始思索新的數位印刷拼版需求之後,驀然發現:其實傳統印刷的拼大版其實都是為了配合量產的全開、菊全等大型印刷機與後加工摺紙、裁切、配台、配頁、...之精心規畫。撇開大尺寸印刷機與像蓋印章似之重複一模一樣的印刷後,這些甚麼都不是,因為數位印刷輸出版做好後的列印如同網片輸出機或是 CTP 的輸出般,差別是網片、版與紙,輸出到紙張後就結束列印(印刷)工作,所以數位印刷是一種沒有印刷的印刷

數位印刷沒有大印刷機的羈絆、也沒有一刷完全相同數百數千數萬的問題,取代的是 A3+ 尺寸、上下張可以不一樣與極小的印量,所以在解決數位印前工作必須根據新的條件來構思。

研究的結論是數位印刷的拼版將分成兩類,分別是:

  1. 與傳統書版相似的書版拼版:主要以兩模四頁的騎馬釘版型為主,包含兩模四頁的膠裝也可使用此法;更多模數的牽涉到相對於單(或幾)張列印後麻煩的折紙問題,比較不適用書版拼版的方法
  2. 與合版相似的散拼拼版:可能會是數位印刷拼版中最大宗使用方法,與傳統印刷最大的不同思維是可以利用同位置上之上下頁分別印連續頁(或號碼),所以散拼加裁切也可以變成一本一本不須折紙、配台、配頁工作的書,當然更能處理在合版訂單量低合版件數低,但要多模的印件,例如:提供上百種選擇的特級紙名片,這些訂單中每天同一種紙可能只有一兩個,即便是合版印刷也不敷成本,此時兩盒等於 200 張相同模,可以散拼到 N 模到 A3 上,然後印 (200+N-1)\N 張(取整數)後裁切(拓裁)即可

這類拼版法除了像影印般的一張一模一印之外,數位印刷印前相對繁瑣的是多模拼組,從拼版(件)與(紙)的分析來說,可能的組合是:

  1. 一模(件)一版(紙):A3 印到 A3 紙,或 A4 印到 A4 紙,可能需要的只是加裁切線標記
  2. 多模(件)一版(紙):將印量 200 張的名片,分成相同的 21 模印成相同 5 張 A3 上,然後套裁疊成 200 張名片,有時為了後續作業第一張的第一模要額外加工改成指示圖
  3. 一模(件)多版(紙): 將一本多頁(單面或雙面)的 A4/A5/A6 印件分成 2/4/8 模印到多張 A3 紙張上,然後於裁切後再組合成為一本書;分配連續模的方式有異模同頁排列或是同模跨頁排列,例如 A5 大小的 128 頁書以 A3 紙列印時,在異模同頁排列下是第一張 A3 紙之正反面分別印 1-8 頁,第二張印 9-16 頁,每張兩面 4 模,直接排列,共印 16 張再裁切後逐一撿頁;同模跨頁排列是第一張印 1-2,33-34, 65-66,97-98,第二張印 3-4, 35-36, 67-68, 99-100,共印 16 張裁切後按序疊放四疊就排好完成 128 頁
  4. 多模(件)多版(紙):將 2/4/8 本多頁(單面或雙面,頁數相近)的 A4/A5/A6 印件分成一模印到多張 A3 紙張上,裁切後不必撿頁直接構成 2/4/8 本書;例如 4本 A5 大小的 128 頁書以 A3 紙列印時,第一張分別是四本的第一、二頁,第二張是四本的第三、四頁,共印 64 張 A3,裁切後的四疊就分別是 4 本 128 頁的書

所以數位印刷的基本拼版功能需求是:單張印件(如名片、卡片)之類似合版或散拼的一版(紙)多模,與多張印件(如書、個人像冊)的一模(件)多版(紙)與多模(件)多版(紙),甚至是不對稱的組合,例如:組合(一份 A4+2 份 A5);除了兩模的中釘拼版外,這些與傳統拼大版需要的工具、技術、思維是不同的。

另外面臨數十、上百來自各方的不同印件前,列印前與列印後都有新的問題,例如:要用甚麼紙、該印幾張、如何分配、要與其他哪些合併、交貨單位是誰、...這些與過往印刷全部清一色同一客戶、同一本的問題不同。這個問題得配合動態訂單生管系統與印製時在印件前加印一份指示圖,當然在時間、人力、正確性的考量下,這個指示圖不可能靠人工製作,必須是系統在拼組時自動產生。

印前在數位印刷之製作流程上的差異、配重分析是:

  1. 比重升高:沒有印刷後,不管是人力、時間、成本等的比重急遽升高,印前成為生產鏈的重心所在
  2. 得靠自己存活:沒有印刷後,不能靠印刷幫忙賺錢補貼
  3. 件數差異:以現有的傳統印刷或是合版印刷的印前人員配置,幾乎沒有甚麼公司的每人每天能做到 5 本書或是 20 套合版,如果在數位印刷世界套用這個數字的製作能力,就算是再加倍,在合理的競爭價格下用這些的營業額來養活自己也不夠;整個公司在細小件數變多後的控管、分配、歸位是過去印刷/代印業所不曾面對過的問題
  4. 沒有打樣:印量一、二張的工作,怎能有一張的打樣?
  5. 不同的色彩管理:從印分色到印複合色,從印版到印不同的紙張,從油墨印刷變成碳粉印刷,影響色彩偏移的相異因素,是故所需的量測設備、校準方式、列印作業模式勢必不同
  6. 從配合印刷、裝訂的考量,轉化為節省列印跳表、紙張、排序的思維;在這個前提下,如前所述重大的變更,繼續沿用過去的印前工具行同削足適履,專業的成見往往遮蔽事實的真相
  7. 自動化不再是口號:變化多、速度要快、案件單價低、錯誤率要低、指示圖、裁切線、...,讓全人工的數位印前的成本、效能與時間難以平衡,每印一本書開一次版、每印幾盒名片搞一次散拼將注定低產能與高成本,自動化包含根據條件的檔案自動分類與命名、各種指定工作模式的自動拼版 Hot Folders、自動指示圖製作、自動與訂單/生管系統銜接
  8. 可變印紋:這是傳統印前所沒有的一塊,包含各種格式、條件的序列、亂數之資料庫製作、單模或多模排列列印、各式一維與二維條碼、日月曆、賓果卡等

這些是初步構思的數位印前之想像,也在各處觀察與某處實作中得到若干映證,可惜的是:新的投資大半是以過去的知識與經驗評估,投資後大半也是以原本的人員、工具、能力運作,所以大多數數位印刷機到了印刷廠後只能淪為打樣機,當然想靠它轉型就再說了。

代印店的人力、規劃與開發能力就更弱了,投資這類設備的幾乎都只剩下拿來當影印機或是單張直接輸出之用,想靠它跳脫影印的惡性殺陣中也是渺茫。

任何轉型像似鮭魚逆流而上,有一關一關的逆流瀑布要奮力衝破,印前只是其中的第一道關卡,誤把簽約買下安裝好數位印刷機當作最後一道關卡者不在少數,對於沒鮭魚般體認者,Whatever will be will be. 對於有鮭魚般體認與實踐者,也是 Whatever will be will be;唯後者還是 The future's not ours to see. 仍無法保證成功,但前者的前景卻能保證。




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