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 1.3. 桌上電腦剛進入印刷業的狀況

自手工製版作業轉入電腦作業的濫觴起於組頁系統(要耗掉祖業的系統),其發展也是逐步向上,在桌上出版插入前組頁系統也有若干代的進化,再台灣最早的一波是 Chromacon 組頁系統,當時價格約在 3-5 千萬台幣左右,不過因為不夠成熟,台灣曾投入的幾乎都全軍覆沒,後來真正應用成功的組頁系統是Scitex,早期投入的都享受到其帶來的好處,包括客源與利潤。

這是第二次的應用電子或是自動化轉換工作價值的重大分水嶺,太早與太晚的投入都不如適時切入的人獲利之多;第一次是更早的電子滾筒式分色機。

首次桌上排版電腦(Macintosh)在台灣想切入時是因為歐美因為PageMaker的大大成功加上 Postscript 也成功在照排機 (Linotronic) 上完美呈現已經形成一股很大的風潮,Apple 公司發現 Macintosh 不只能在辦公室市場也可以切入出版印刷市場,因此開始辦理全球相關印刷的市場活動;當時台灣的 Macintosh 還是由福斯興業所總代理。

但是當時沒有人理解當時國內外的產業型式差異,國外是由直接電腦排版開始,而國內的美工與設計卻還停留於手會完稿與拼貼照相打字階段;當時策略是將 Macintosh 電腦 Seeding(像種樹般將設備免費提供較有機會成為未來種子的公司)到廣告公司與印刷廠,出版公司卻沒有,廣告公司看到像 Illustrator 的美工軟體當然是眼睛一亮,但是當時還缺像是 Photoshop 的影像處理軟體,同時掃描也尚未銜接(看看當時的豪華配備只是 32MB 記憶體與 400MB 硬碟就知道蠻難的),對廣告公司而言當然是很好,卻不能與不可取代原本之全部(其實 1/4 都很難),加上複雜的堅持與廣告公司之原本體制,最後反倒是由設計工作室先啟動,不過也是在快一年後的事了,廣告公司的轉換也是由隸屬歐美或香港的廣告公司先開始;慢的理由還包含廣告設計公司發現即使使用了電腦設計後卻無地輸出成品,所以只能當作是打草稿工具。

最後終於發現應該要從印刷廠下手(當時沒有所謂的輸出中心),可是發生了先有雞或是先有蛋的問題,印刷廠不可能搞來了一部輸出機以等待還未成型桌上排版與美工設計市場發生;所以結論是必須讓『桌上排版』的電腦先執行『組頁系統』的直接處理黑白稿工作,讓印刷廠能先用『桌上排版』電腦做『組頁』工作,這樣再一年後終於有介面可以連接滾筒式分色機與高解析度黑白平台式掃描機,讓 Macintosh 能取的組頁的基本素材,於是剩下的就是像組頁般的操作了,當時能憑藉的軟體在台灣北部應用上以 Photoshop 與 QuarkXPress 為主,台灣中部應用上以 Photoshop 與FreeHand 為主(約晚一到二年後才啟動)。

當時最難與幾乎無法處理的東西就是像『巧連智』的漫畫,原先是黑白外框圖,需要掃描後一塊一塊地填色,當時只有組頁系統能勝任;但是我很清楚一旦前端用像 Illustrator 軟體完稿之後,桌上排版將好與快到不行。

就這樣一步一步地進入印刷廠,也逐漸發生了輸出中心的形式;在當時,轉換太慢或是在轉換漸趨成熟時卻選取組頁系統的公司都有若干損傷,第三次看到了沒踏準浪頭的後果。

在組頁系統全盛成熟時 (1995),最大、風光、賺錢的公司像是四海、新豪華、五洲等製版公司,今日 (2004) 在製版的市場上卻讓給了當時根本還不存在的家昌、明越、科藝、卡樂等。這之間不到 10 年,那 10 年後呢?

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