5.12. 牛津大辭典停印 [20100903]

學術界具有權威地位、有一百二十六年歷史、全套重量超過六十公斤的《牛津英語大辭典》(Oxford English Dictionary),正面臨史無前例的巨變,因為面對時代進步和網路衝擊,未經刪節的印刷版牛津英語辭典將從此消失,未來只會製作網上版。

剩下的將只有在一般書店常見單本的刪減節錄版牛津英語辭典(Oxford Dictionary of English),問題是即便是這一版本還有多少存活時間?還是該問實體書店會不會像以前的唱片行一樣凋零殆盡?

牛津大學出版社 (Oxford University Press) 說,由於網路已經佔據主導地位,最新更新的英語詞條(目前已完成了 28%)將不會再出紙質版本。

年輕時買過一些單行本的英文辭典,當時沒有網路,也曾經想過買一套完整的大辭典或是百科全書,不過因為經濟負擔與沒有完善空間一直沒積極執行,後來發現全球通信縮短加速後知識、訊息的更新是那麼快,WIKI 與 Google 快速崛起與驗證後,發現買大套書冊的慾望已經沒了;回想過往讀書時若有現今的網路與行動裝置,我可能不會買任何一本沉甸甸的字典吧。

所以該令印刷業驚悚的是發言是:

牛津大學出版社的總裁—— 44 歲的奈傑爾 波特伍德 (Nigel Portwood) 說:“紙質詞典的市場正在消失,每年減少 10%。”

他說:“我們的主要目的不是賺錢,而是傳播知識,要實現這個目的還需要一些調整。”

“印刷在我們這一行業依然相當重要,不過,只要有可能,只要有機會,我們會捨棄這一途徑。”

他預言說,紙質詞典還有 30 年的壽命。

第三版預計在 2037 年才會修訂完畢。由于維基百科網站越來越受歡迎,牛津大學出版社已經停止出版帶插圖的工具書。

網上詞典 Wordnik 的聯合創始人兼總裁艾琳 麥凱恩 (Erin McKean) 說:“我想讓我年幼的兒子把紙質詞典看作像八軌道磁帶一樣的老古董,一種因為用處不大而消亡的形式。”(來源:中國日報網)

一、二十年前台灣街頭林立錄影帶出租店,後來媒體更換變成 VCD、DVD,這幾年來寬頻網路下載進一步讓這些店面一個一個關閉,根據《洛杉磯時報》報導,美國 DVD 出租龍頭業者百視達(Blockbuster Inc),不堪長期虧損,決定在9月正式申請破產保護。網路線上影片興起,DVD 出租業日漸凋零,百視達過去2年來,陸續關閉數百家門市,今年第 2 季虧損值,更從去年同期的3700萬美元(約新台幣 11 億 8460 萬元),竄到 6900 萬美元(約新台幣 22 億 900 萬元)。今年 3 月時,百視達就傳出公司面臨破產危機,7 月時從紐約證交所下市。月初甫才發表的 Apple TV 或許是推動這個市場進入新樣貌的肇始。

相似地,網路崛起之後,全球大部分新聞報社、定期雜誌的發行量大都逐漸萎縮,連帶地各種原本的廣告經費也流向網路而降低比值;不過也有逆向成長的,差別是:善於改變適應者在別人還沒回神過來時先找到出路,死硬呆板者只是擁抱傳統或是亂闖亂變者逐漸凋零,不少在還有實力改變時蹉跎道樹倒猴孫散時仍不知所以然。

世界滅亡之前有七個徵兆,牛津辭典停止印刷版會不會是指示印刷即將衰敗的徵兆之一?

台灣印刷曾經輝煌過,曾經印報紙、印參考書、彩色印刷就像印錢一樣好賺,在過去幾年來一步一步節節敗退中,大部分的台灣印刷業逐漸由大賺變小賺,或是轉盈為虧。

從已經爆開的網路與即將爆開的電子書、行動裝置進展的趨勢來看,報紙印刷、教科書與參考書籍(少子化的結果)、一般書籍、話題性低的雜誌、...之印量勢必越來越低;商業產品的兩極化走向讓包裝印刷業也越來越難賺(量大的獲利低,量小的做白工),越來越有危機感,剩下的可能是相對比較不受影響的名片、DM、大圖、數位印刷...等商業印刷。

比之台灣的市場規模更大的歐美市場都已經開始這項轉變,除了跟著電子代工出走到大陸與東南亞的包裝印刷業外,台灣印刷業幾乎也都走不出去,在這個不夠大的市場規模下,台灣印刷業的好消息是:因為沒太大過,所以不會跌太兇;而壞消息是:也難逃大環境的趨勢。

從現況觀察也只剩下合版印刷業者還是一枝獨秀,看到健豪白紗家裡蹲卡之屋彩之坊五大家從 NOBODY 異軍突起,蒸蒸日上後,從原先的譏諷不懂印刷到偷偷研究評估,各大廠似乎一直以陸戰思考空戰,所以雖然流口水卻有太多的顧慮一直沒有加碼投入分享這個市場,反而是相對小且沒那麼有名氣的[文聯]在沒有智囊群與太多包袱下,在半年的奮戰時間左右後,到今天似乎已經成功站上第六家合版印刷生產廠的位置。

在有限的生產設備、資源與技能限制下,文聯從 DM 合版開始,鎖定某幾家的大客戶們,先滿足合版必要的生產量問題,然後再開出較複雜的大宗紙類的名片生產線,再逐步擴大種類,所需的各種技術、能力與設備就在且走且戰之中逐漸養成;雖然到今天為止在各項資質與技能上還是差其他家一截,但卻也算是正式進入台灣合版印刷生產廠俱樂部中。

猜想過去的文聯應是發現若照原本營運航行軌跡終究走向懸崖,所以在最簡單的觀察中選擇轉向最有活力的合版印刷,在眾多不足處也有策略先以超低價切入 DM 合版,抓住大型客戶,認識客戶,再逐漸擴大產品線(合版生產的關鍵是案件夠多到能滿版);比對看衰冷言說如此低價不可能長期的評估之語,有時想想那些大公司們每次動輒一、二十人開會的龐大疊床架屋組織與評估技術幕僚群,如果扣除這些費用當作低價成本,可能就能像文聯一樣很容易切入市場了。

比對文聯的網站與台灣其他傳統印刷大廠們看一次就夠了或是不看也罷的網站,這樣的推論就可了解一二。

我無意說合版印刷是唯一的活路,拿文聯印刷進入合版印刷來當例子是說明之前那麼多條件更優渥的大廠在評估是否也搞合版時,結論卻總是太晚、不行!台灣印刷化危機為轉機的方法可能很多,問題是不只是能不能,更困難的是知之障

全世界首屈一指的英文權威工具書都已感受壓力而轉向,如果你也感受壓力,也還有能力,請不要誇飾炫耀生產設備、技術、獎項、標準、專業、品質、...有時這些反而是隔離改變的最大阻力,『有了就會沒有,沒有了才會獲得』,滿足於現狀(有了)可能於不知不覺中變成水煮青蛙(沒有了),自知不足與不能(沒有)而不斷求進步(有了),或許剝除原本思想窠臼利用自己的優勢開始想想下一個轉向可能才是延長企業的必要條件。




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