3. 瞻前顧後
 3.18. 從印刷報價看印刷演進(四)[20100814]

從之前的印刷報價看演進探討中,或許可以預想[書籍自助式報價]是未來必然的印刷演進趨勢,誠如世界股市近年來隨著資訊的快速傳遞,變動越來越劇烈,不管是印刷,還是數位印刷的價格也將隨著資訊越來越透明中更快速變動,後續的思考轉折歷程是:

因此做了一點小小研究,證明紙本表列價格表是死胡同的殘念後,從而構思可能的解決方案;分析一般性書籍(數位印刷)報價的基本變異軸包含:

  • 數量
  • 開數
  • 紙質
  • 頁數
  • 不同紙質或是彩色黑白混成的內頁
  • 封面紙質
  • 封面加工類型
  • 不同的客戶會員等級

限制項是:

  • 書本厚度(或是頁數)與可選用的裝訂方式
  • 書本厚度大到某一層度後封面用紙、製版、印刷的成本不同
  • 大數量或金額大時的優惠折扣
  • 不規則式的 Fuzzy 向下調整價格的個位、十位或百位數字到看起來較為美觀或優惠的數字

據說一位國王問一位有功者要什麼賞賜。他說,"我所要的從一粒穀子開始。在這個有 64 格的棋盤上,第一格放1粒穀子,第二格放2粒,第三格放4粒,即每下一格粒數加倍,……如此下去,一直放滿到棋盤上的 64 格。這就是我所要的賞賜。" 國王覺得他要的實在不多,就叫人按他的要求賞賜。但後來發現即使把全國所有的穀子抬來也遠遠不夠。

其實這個數字可能大於整個地球沙子的總數量,這就是幾何級數(Geometric Progression)的增大速度遠遠超過一般人的想像,至於破解國王窘境的方法也不難,我想就是請有功者一粒一粒自己數自己放就好。

這個故事的啟發是幾何級數無法詳列也無法被逐一建構或閱讀

因為書籍的報價的變動軸過多,若要像是合版之始的老方法,表列所有的可能性,勢必印出一本超厚的價格表,就算忍痛印出發行,客戶也無法方便取閱與快速找出想要的品項。

格物致知的本質是歸併化繁為簡,書籍的報價也是有其計算法則,歸結書籍報價之基礎原理,不外是多種內頁的基礎台、封面、加工的接續組合,只要有基礎單元的單價加上一些限制條件,就可以計算出所有的組合,就像是只要背誦好出基礎的九九乘法表,再學會乘法的演算法,就可以算出任何 9x9x9x...x9 表中的數字,有誰會表列 9x9x9x...x9 的所有資料來解決各種數學計算問題?

結論是:只有靠互動式的選取方式才能較有效率的解決問題,研究原本的人工報價之計算,其本質也是利用基礎的資料(紙價、印工、分析折法、外發成本、預期的利潤與折損等等);因此從訪談與分析後找出基礎建構元素與相關的計算關係後,不難發現這些是可以計算的。

事實上,人腦算需要的是強大的記憶與即時的資料,加上細心的分析與計算,人腦的優點是會隨機應變,但缺點是不容易全部記住,有時會恍神算錯,會有情緒與脾氣;電腦的程式語言的優缺點剛好顛倒,對於合版表列式的報價概念而言,恰好不需要走變巧路線,而且面對眾多報價需求,需要限縮到使用網頁解決。

碰到這種問題不免手癢,於是花費一些時間製作一個網頁版的自助書籍網頁,能讀取基礎價格資料庫,直接運算,最好的是資料庫要填入的資料數量不是 NxNxNx...xN,而是NxN+N+N+N+...+N與一些條列的限制條件設定,如此要在任一變動軸上增加新選項只需增加非集合級數的資料,所以不會有太多困擾,試著套上隨便輸入成本的資料庫,竟也得到比 62 頁涵蓋更廣更寬的書籍報價網頁,雖然不是做表列出各種價格,但卻能讓網頁使用者隨意更改選取規格,自己試試各種組合的價格,當然也會剔除不適合的組合,配合『網路櫃檯』的登入後能瞭解客戶基本資料就能選用適合的會員等級之價格資料庫,也能根據選取選項自動製作報價單,當然對於都入的客戶也能同時記存歷史報價,讓客戶可以隨時叫出歷史報價單。

示範頁面:自助書籍報價(注意,裡面的價格、裝訂限制都是亂輸入的,與事實不符;另外登入後才會有個人的歷史報價紀錄)

由於少量的數位書籍印刷,在計算價格方面,也是使用相同的邏輯,所以也能適用於數位印刷報價。

如果資料庫能銜接到公司的 ERP 系統,那麼理想情況將是在 ERP 內進貨價格、獲利模式、製程、薪資、紙張種類大小與加工種類、...變動調整當下,對外的網頁報價即時反應出最新的報價結果。

雖然這不能解決所有可能的書籍構成之報價,就像DM與名片合版之初,這一階段能先解決 80% 以上煩人、易出錯的報價也就夠了,很快的未來,相信類似這樣的製作將比比皆是,也會有更好更貼心完善的,這個例子若能在網路與印刷的進程中拋磚引玉就不錯了。




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