7.1. 電子書或是電子、書的聯想[20100427]

在可見的幾個月內預期將有多種電子書閱讀器接踵而來琳琅滿目,從產業別區分參與者有:電腦系統商(如 Microsoft, Apple, Sony..)、品牌電腦廠商(如ASUS, ACER, HP, Samsung...)、電子代工廠(如台達電仁寶BENQPlastic Logic...)、網路搜尋公司(如 Google...)、電信業者(如Hinet...)、...)、手機業者(如宏達電...)、電子書網站(如盛大文學...)、購書網站(如 Amazon...)、大型書本出版社(如遠流、上鋐書庫...)、報社(如聯合線上高陽機...)、...

問題是電子書應該是哪一種行業來玩成功機會較大?還是大夥瞎子摸象摸到什麼就是什麼?

觀念上電子書是電子閱讀器和書本內容兩者相結合的產物需要電子閱讀器的根本理由是為了讓內容擁有者相信它是一個保護防止拷貝的大保護鎖,所有的編碼解密得靠這個大 Dongle 來執行,當然這個信任也必須是對與這個電子閱讀器的相對應電子書網站與其經營者的信任,所以對於關注版權的市場,第一關鍵是對書本網站行銷者的信任感,這個信任感對許多有理想、技術、熱情、企圖,卻沒有市場知名度與被信任感的進入者立下了一個幾乎不可能成功的緊箍咒。

次要的理由是要有一個比電腦更輕巧便利持久的載體,如果有一天 NB 能更輕巧、續航力更長、價格更低時,可能就是NB電子書了。

電子代工的技術與思潮下,沒有結合加密的銷售網站之電子書閱讀器有點像是趕風潮的蛋塔店,因為主要的閱讀內容都是以公眾與免費內容為主,除了黑白電子紙的長效省電外,比之筆電一無是處,很明顯的這類型電子書是在跟逐漸開啟的民智與長效電池技術的時間比賽。

反過來也有想用內容綁住電子閱讀器的,最典型的是遠流金庸機,問題是讓讀者附加這麼多的成本,面對大師鉅作,願意付錢的人應該寧可買紙本長久保存,而不想花錢的人,網路上隨便可以找到,在LCD上閱讀加上連接雲端 Google 與 WIKI 相關佐證搜尋,怎是用黑白電子紙加上詞典可以比擬?以單一出版社或單一作者為主題邁入電子書市場,令人感覺啼笑皆非。

政府政策宣示五年投資百億,出版十萬本電子書,形成2~3個開放式圖書平臺,看看行動與內容,感覺好像也分不清楚他們想的是電子,還是書?

在此毒舌將那些歸到電子或書,難道結合電子與書就對了嗎?我想今天的挑戰已經更甚了,除了電子與書外,還有:

  • 好玩、時尚的電子:對於翻一頁閃黑一次的電子書,外殼、機身、操作笨拙沒創意時尚的硬體很難或取以被寵壞的現代消費者,如果電子只是一種省電與保護版權的工具,很難普及,不能普及則內容更少。
  • 內容與會成長好的書:讓讀者換閱讀習慣不應該是同時換閱讀內容,不少電子書標榜書本數量,卻沒幾本令人感興趣的書。
  • 可被信任的網路書店:包含收錢作者與付錢讀者的信任,這個信任從最基本的個人資料、信用卡、金流、誠實、技術、...到公司的信譽、未來、擴大、...
  • 連結雲端的網路:雲端可能的資源在目前無可想像,現今最具典型的是 Google Earth,它直接串接所提供資料不是一個可簡易攜帶設備可以解決,但是透過雲端網路,簡易的計算設備就能隨意攫取資訊
  • 基礎的建構:以台灣崛起的模式,很難有多年才會回收或是根本不會有回收的投資性基礎建構,該扮演純研究的機關單位似乎也成養老院或是義務教育單位,如果不做代工,『迎頭趕上』、『趕美超日』、『世界第一』是不可能架構在沒有基礎教育、人才、研究、投資上。舉些最簡單電子書技術,電子書應用上最基礎相關中文的『跨字碼模糊搜尋』、『分散儲存』、『中文顯示』、『數位典藏』(此項過去幾年有過很多經費與計畫,不過除了結案報告外,您還看到多少?)、『加密』、『索引』...似乎別人比台灣的研究更深入

上個月第一次看了 IMAX 3D 電影『魔境夢遊』(Alice in Wonderland),對比同時上映的由春水堂張榮貴,號稱耗時四年、花費 1.2 億元,全由台灣製造,卻只會動嘴的動畫電影《靠岸》(Port of Return),我想除了本土性與沒太多商業價值的電影外,連台灣電影業都已經進入一個無法與好萊塢競爭的新紀元了。現在看到的這種電影技術還是起始萌芽期,未來技術與預期越來越好;3D 電影樹立的技術的障礙、資金的障礙、市場的障礙已經是目前台灣想不出來的障礙,更何況沒有基礎研究,未來的差異可能越來越大。

在過去二、三十年,台灣成功地在世界的電子代工上站到地位,但近一步的需要厚實基礎科學上的生技、醫療、軟體、通信、網路、...上雖然投資不少,但都沒有太多成效,電子書需要的跨業與跨技術合作更甚,它如果將會是一個大型產業,賺錢的部份外表是網站、電子書、版權,不過核心卻是很多還沒涉入的基礎技術與研究。

這些年來,台灣驕傲的產業幾乎都是在『低價』上打滾,不論是 DRAM、晶片、生技疫苗、...都是架構在買技術、買材料,要永遠仰人鼻息的代工產業,不只是賣產品要一直一直壓價連花錢買都要看人家願意賣哪一種技術、哪一種設備、哪一種關鍵材料給你這些問題從台灣找不到『高價』、『賣方市場』的產品就知道

日前看日本大河劇『坂上之雲』『官僚們的夏天』後心情盪不已,雖然之前就明白中、日兩者西化進步上的對比過程,但從戲劇上的視覺與語言上的呈現,更感受到原來表面與深層改變的差異;明治維新前後的差異,從甲午戰爭、日俄戰爭、中日戰爭、太平洋戰爭、二戰後從破舊的日本建設到經濟與技術大國。到今天不管台灣經濟與技術如何起飛,背後總是被日本的技術、材料與權利金緊緊栓住,也難怪日本一直是台灣最大的出超國。

在電子書年代開始之際,很努力的各方面觀測,到目前為止只有發現怪怪的亂流與怪怪的方向與努力,我想如果這樣的趨勢繼續下去,在這個電子書的可能新契機之後,台灣業界最好結果還是只有代工。

話題扯遠,不管是硬體的電子,或是書,觀察與推論出來壞消息是:可推論的未來台灣電子書除了代工外,第一步似乎都還沒想到要踏出去,另一方面對印刷業的好消息是:實質衝擊也就可能沒有想像中來的快速與大。




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