7.7. 惡狼總會來的 [20120812]

電子書一直是書籍雜誌與報紙印刷業者能否長期存活與發展的重大隱憂,只是對於這個希望與威脅的因應與看法,過去幾年來在台灣的相關業者經常是不及

  • 過度樂觀與過度簡化的大多是想跨入電子書的業者,觀察過去前仆後繼堆滿沙灘的失敗例子,多是妄想以單點解決整面的問題,有的想靠單一出版社的書量、有的想靠編輯能力、有的想靠一位知名作家、有的想靠OEM的平版電腦、有的想靠網站平台優勢、有的以為自己是網路系統商就能勝出,到現在還有的在爭論格式、加密、版權、機制、模式、...
  • 過度忽視或輕蔑電子書威脅的大多是現有的印刷廠與距離感更遠的相關印刷加工廠,或許是感覺電子書只是假警報,或是下一個世代的事,或是無能為力所以隨波逐流;所以有人還在擴產能、換機,但卻不思應變之道。

盡管到今天為止,國內雖然還沒有影響力的成功電子書業者,但世界電子書發展與應用的實力正在迅速累積中,在無國界的網路與電子下,壓力其實如水煮青蛙般日益升高,到今天 2012 年 8 月的幾個新進展里程是:

  1. 英國媒體報導,最大網路書店亞馬遜(Amazon)日前統計宣布,透過Kindle電子書系統,消費者購買電子書的量足足比以往多了四倍,對比於網站印刷書銷售 100 本,電子書就賣 114 本,舉英國女作家詹姆斯(E.L.James)撰寫的成人色情小說《格雷的 50 道陰影 1:調教》(Fifty Shades of Grey)來說,這本書全球大賣了 3100 萬本,而短短四個月內,電子書也銷售了兩百萬本,這數字還不包括在蘋果 iBooks 系統和其他網路銷售系統的銷售統計,實際上應比兩百萬還要更多。Foyles 網路書店的網路編輯盧平(Jonathan Ruppin)表示,電子書將會慢慢取代傳統印刷書的市場,這是書商未來要面對的考驗之一
  2. 美國「紐約時報」積極推廣電子版,據估計,電子版的訂閱戶數量,可望在 2014 年初超過印刷版客戶。目前「紐約時報」電子版的訂戶已經超過 53 萬,由於報紙廣告收入不斷萎縮,電子版發行收入的成長,發揮了雪中送炭的效果。尤其電子訂戶大多都是新用戶,對報社來說,幾乎都是印刷版以外的額外收入。據巴克萊分析師文卡特估計,「紐約時報」的電子訂閱用戶有望在兩年內超過印刷版。不過,即使這一預測正確,電子訂閱也無法解決「紐約時報」的所有問題,因為電子訂閱者所帶來的收入遠低於印刷版訂閱者,目前電子版一年訂閱費是220美元,而印刷版是730美元。不過,由於電子版的製作和配送成本遠低於印刷版,因此兩者的利潤相差不多
  3. 美國圖書行業研究會與美國出版商協會七月聯合發布的 BookStats 報告顯示,美國電子書的熱度去年超越的精裝書和平裝書,成為成人小說的主要格式
  4. 市調機構顧能 (Gartner) 調查平板電腦使用行為發現,有七成以上的平板電腦用戶最常瀏覽電子郵件、看新聞,且有五成以上喜歡使用平板電腦而非紙本刊物閱讀。Gartner 指出,這份調查證實,平板電腦正逐漸改變消費者娛樂、閱讀的習慣,平板電腦也是消費電子中的爆發產業
  5. 未來新加坡報章雜誌的發行量,不只計算印刷版本,數位版本也將計入總發行量內。星媒報導,新加坡發行公信會昨天發布經過1年研究後的新規定,未來報章雜誌數位版本的瀏覽量也可以算在發行數字中。
    發行公信會表示,數位版本不管是複製版或非複製版的發行量,和印刷版本的發行量要分開呈報,一份刊物的總發行量,將計入印刷版本和數位複製版的發行量。公信會表示,由於個人電腦、智慧型手機以及平板電腦的普及,加上網路發達,現代人不少時候是透過網路取得資訊,公信會希望更全面地提供一份刊物的實際瀏覽量,這將讓媒體的買主或是賣家可以獲得可靠且完全的資訊

猶記得幾年前當數位打樣來襲之前,中和某大傳統印刷打樣廠看不到那股即將崛起的力量,還拼命努力添購產能,結果呢?改行到上不上下不下的宅配與合版印刷,迄今還在努力掙扎中;估計電子書風暴侵襲後剩下的書籍雜誌印刷之主力市場可能只有:超大量印刷特色印刷、與少量印刷,後兩者正是現今合版印刷與數位印刷努力闖入的市場,在我的觀察上傳統業者不論在價位、品質、速度、網路、成本、技術、思維、靈活度等的防禦能力都太弱太低。

時間還有多久?沒人知道,但絕非可拖到下個世代,也不可能是十年後,如果不是等著近期退休或轉業的應該都會面對的到,你與你的公司要憑甚麼來因應這個巨變?是挪亞方舟?還是新大陸?還是甚麼新進化?

狼來了,狼來了!或許可以竊笑:狼在哪裡?不過故事的最後是:惡狼總會來的。




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