18.3. 2008 年停滯不前的數位印刷[20081205]

2008 年對台灣的數位印刷幾乎是一張白紙,動心的不少、掏錢的不多、投入的還沒找到出路!為何停滯不前?是很多人共同的問題。

在過去一段時間裡,傳統印刷與影印業者在本業逐漸緊縮無利可圖之下,都把數位印刷視為下一個再起的機會。

於是有人一頭栽入,有人反覆審慎評估,不過到今天為止,還不知道台灣有哪幾樁數位印刷的投資是有機會回本賺錢的?雖然沒有人會拿錢來開玩笑,事前一定有推算出高成功率的機會,才有把握賭下去;不過在面對未知的市場時,有時也難估算到所有實況;當然,今天還沒成功的也不代表明天不會。

但在這停滯不前過程中,我觀察到了相關數位印刷的現況是:

  • 左右大部份老闆決策的因素:
    • 品質如何?是否趕上印刷?
    • 色彩準確性如何?
    • 速度如何?是否最快?
    • 網點如何?是否紮實漂亮?
    • 列印原理好不好?碳粉還是油墨?會不會反光、拖墨?
    • 列印成本如何?每張多少錢?
    • 機器投資成本如何?
    • 紙張的適性如何?可以印哪些種類的紙?
    • 要搞哪些後加工設備?
    • 機器穩定性如何?維修有沒問題?

  • 還無法大成功的歸納原因:
    • 找不到穩定的新客源
    • 對傳統印刷的業務體系而言,不論是成本與能力上,都無法承接數位案件
    • 列印的前置作業之時間與成本遠高於硬體列印的時間與成本
    • 設備的穩定性、紙張之適性、作業流程之掌控性與原先預想或是本身作業習慣差異很大
    • 對於少量的訂單,再怎麼便宜也敵不過有地利之便的便利商店或是學校附近的影印店
    • 沒有什麼方法或回應能解決碰到的問題

  • 與原先各產業的比較
    • 影印與相片沖洗業
      • 機器相似,但更貴,回收期更長
      • 過去是拿起原稿(底片)放下後按下機器上的[列印]
      • 過去的原稿無所謂開檔、編輯、調整問題
      • 過去的原稿與完成品容易參考比對,數位印刷的原稿要在電腦螢幕上比對,但螢幕不一定與客戶的螢幕一致
      • 以前工作人員只要基本識字就能操作,數位印刷的操作人員要會操作電腦、各應用程式
      • 接稿時不容易立即理解客戶稿件的狀況
      • 案件與案件處理之間有更多的等待準備時間

    • 合版/傳統印刷業
      • 機器與原本不同,速度、穩定度、重量感、尊貴度完全不同
      • 印前的相對比重暴增,相對印刷是以數百或數千、萬份地印,數位印刷可能只印幾張,所以接檔、完稿、審稿、修整、開檔、設定列印等的作業的時間與成本有時遠高於列印成本
      • 必備簡易後加工能力,設備與人員之配置與傳統印刷不同
      • 客群不同,合版廠/印刷廠面對的前端客戶都能自己完好稿來印刷,數位印刷則不一定
      • 客戶習性不同,傳統印刷/合版的收送稿點在大都在郊區/工業區可能不同於數位印刷所需的地理位置
      • 數位印刷的低總價之特性讓業務、接送稿、處理、甚至是開發票與收款都需與原先的習慣/模式不同
      • 基本業務模式不同,傳統印刷/合版印刷廠服務少量客群,與出版社、合版大盤商搏感情、降價的基礎業務模式是無法打到新市場

幾年前,傳統印前與印刷業者鄙視合版印刷的品質與業務,嫌他們的品質不好、不懂印刷,嫌合版這種蠅頭小利不要也罷;不過定製型產品減低印刷規格溝通利用 FTP 網路收稿利用預繳降低收錢成本與減低風險利用掮客服務客戶、設計完稿以減低自己的業務與完稿人員;一段時間之後,其實可能甚至品質更好、更懂現代印刷技術、利益也高於傳統印前與印刷業者,最近也開始逐步侵蝕傳統印刷的獨立版/書籍/雜誌市場;有些傳統印刷業者卻無法改變自己的營運模式,雖然想,卻始終難以踏入合版世界,共分這一杯羹。

其實兩者的電腦、軟體、出版機、印刷機、...等等都是一樣的,差別是『營運模式』;因為營運模式的不同,讓接下來的道路分歧成向上與向下。

數位印刷的營運模式鐵定也不同於[傳統印刷]、[合版印刷]與[影印]原本賴以成功的營運模式,如果誤將之前的成功模式與經驗代入,恐怕將是失敗的第一步。

這個說法已經由這兩年來幾家投資千萬數位印刷設備的印刷廠證實,雖然設備能力經過評估再評估、過去的公司崛起也算厲害;不過套用一樣地思考、營運模式,縱使拼組出觀念上最強的穿甲彈,在面對數位印刷市場時好像打到一坨棉花般船過水無痕,都一、二年過去了還在摸索,沒開花結果;同時數位設備非但比印刷設備更快過氣,更難以當作二手機求售汰換;那一波的投入的設備幾乎全部死在沙灘上,也讓想投入者引以為戒。

這並不表示數位印刷不能成功,而是『營運模式』與相關配置問題還沒被摸清楚而已,先烈提供前車之鑑,來者或可據以找尋更好的路。

以實際面來推敲,我不知道數位印刷的基本必要條件共有多少,不過在 2008 年停滯不前的數位印刷業界觀察中,低總金額的特性需要壓低技術和人力的要件,確認了幾個玩數位印刷之技術面上的要件有:

  • 網頁式傳檔與下單系統:降低業務與溝通成本百分比

  • 快速的完稿/檢查工具:降低印前成本百分比

  • 便捷的多重預繳/付款/銷帳模式:降低內控成本百分比

其實這些技術推算也是日益競爭激烈的傳統印刷、合版印刷與影印業所需要的能力,當獲利越來越低、當業務越來越少,印刷絕非是被期許的產業,不可能靠政府搶救,要在應付未來的挑戰若想存活或是再勝,就算沒涉入數位印刷,應該也是需要的技術。

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