9.12. 印刷廠的新分類(五)[ 20081024]

約翰‧斯圖亞特‧穆勒 (John Stuart Mill,1806/5/20 - 1873/5/8) 在《政治經濟學原理》一書中說道:值得懷疑的是,一切已有的機械發明,是否減輕了任何人每天的辛勞。

但是,這也決不是使用機器的目的,機器是要使商品便宜,是要縮短工人為自己花費的工作日部分,以便延長工作日部分。機器是生產剩餘價值的手段,也是工業革命後工廠賴以存活之道。

研究生產方式的變革,機器都由三個本質上不同的部分組成:發動機,傳動機構,工具機或工作機。剛開始時發動機取代人力,後兩者相似,隨著發動機的的力量與速度的進步,最後也逐漸改變後兩者的設計,例如現代的印刷機的設計根本在也無法由人力推動了。

接著人們開始把許多種機器協同作業,或是建構複雜的機器體系來完成一件更大或複雜的事,例如一台信封製造機一下子完成折紙、塗膠、折邊、印好封面的所有操作,而且每小時可製成幾千多個信封。於是有所謂的『控制器』與『中間檢測點』來控制與處理正常與例外的狀態;通常是需要人為的介入與判斷、調整、意外修正的控制點。

當機器運作越快時,這個調整或檢測也就需要越快,否則發生錯誤時浪費更大,以印刷機為例,高速的印刷機需要用連線導表監控回饋修正,已經無法靠師傅的眼睛直接判斷。

在幾十年的發展後印刷相關的機具其實都已趨成熟與穩定,近幾年的進步大都來自於程序控制上的連線後產生的效益提升,以前印刷買到正確設備就會賺錢是因為生產瓶頸是掉在後端機械生產,只要獲得穩定與品質的生產能量後,自然工作流與錢流就會流向該處,在各器械發展成熟穩定與普遍後,生產的瓶頸一度移到印前作業;現在那些瓶頸已快幾乎消失,今天瓶頸問題移動到『業務』與『協同生產』,前者可視為開源能力,後者是節流,也就是像將加強小腸的吸收力,從裡面搾出更多的養分。

在印前的生產上,以前有所謂的『工作流程』就是為了解決出片/版時的各階段軟體銜接的作業控制程序,以確保正確與加速繁雜的電腦操作作業。

與機器量產一樣,『工作流程』也需要將加工品先標準化,在多年的技術演進後,PDFXMLCIPJDF...等等算是比較能讓資訊與資料的一貫處理變得比較便宜可行,不過有些廠商卻將之視為自己的標準,只能提供自己產品線範圍內的連結,對於產品線之外的就當作是不成熟、有問題、...所以在未整合前,已經是爭辯不休了,例如,至今還有不少廠家謝絕 PDF;比較沒有信心與理解的人也就難以進入架構自己的『資訊工作流程』,只能被動地整套購入廠商能提供的部分,用得再怎麼好也止於屬於該廠商的部分整合了,更何況那些大都是通用型的設計;事實上大多數廠商也都不希望客戶能有自己整合的能力,因為那代表廠商對客戶不再有支配力,而其產品變成要被評估效益成本比的競爭品。

當網路加入、當編輯完稿加入、當精準成本與估價加入、當快速與變動的排程需要時、當想做別人沒利潤的生意時、...如果想要在其中獲利制勝就需要『資訊』。

『資訊』是什麼?在我有限的認知中大多數老闆都很難理解,以為就是修理電腦、網路、會計系統、螢幕上能顯示印刷機的轉速、校色系統、Email、網站、工作流程、拼版系統、CIP3/4、ERP、...需要的話花錢買了就是。

在很少見的印刷刊物廣告上,每當看到客戶抱著機器替設備廠商代言的廣告,都會聯想到嚼著狗骨頭的狗飼料廣告,不過差別是:

  • 狗沒花錢買飼料
  • 飼料好不好吃、對狗健康有沒幫助,吃了就知道

但幾乎可以保證:在今天的環境下,單有設備不會成功

舉個特例來說,幾年前我服務於某公司承接某二手車的雜誌的製版,一本有兩三百頁,包含快近萬台車輛相片與其相關的說明、價格、銷售點地圖、其他資訊;後來解決方式是搞個程序結合資料庫與 Adobe InDesign;在備妥圖檔、文字內容、各頁套用樣板後按下按鈕後,一、兩個小時後就全部自動編好,接著只要再花些人工檢視修飾就可直接製版了;後來有家大印刷廠想搶該印刷生意,所以誓言不計代價統包,同時處理製稿作業,結果花了二十多人力與三天多人仰馬翻的時間(客戶只有一天完稿期),編出前後不太一致的頁面,同時說明、價格、圖等對應也無法完全正確,試玩幾次後就不了了之了。

當傳統印刷投入數位印刷時也發生類似的問題,根據過去的經驗,購機前計算數位機器的印速、單價後,發現不管打了多少折扣還是賺錢,所以感覺只要品質夠了當然可以買,不過可能不知道數位印刷的量產作業需要大量資訊作業的搭配,在沒有資訊相對投入的情況下,所以也得到不少有趣的結論,例如:2007 某公司投資引進 Oce VarioPrint 6250 數位印刷機及 Xerox DocuColor 5000 彩色數位印刷機開始投入 POD 印刷生意,與一家網絡相簿印刷服務的網站合作,最後放棄的原因是數位照相機的照片品質的參差不齊,廠家的理由是客戶不懂[網點形成的理論和光源對顏色影響],所以每張相片要印前人員調整,不到新台幣一仟元相簿一本要調整上百張照片;所以結果是與用 20 個人也排不好的印刷廠老板一樣,想破頭也不知怎麼能做這種生意!

舊思維下使用新工具就如削足適履,譬如;『印刷一定要有網點』、『圖檔一定要 CMYK』、『網點打樣最準』、『光纖網路最快』、『字要轉外框的 PDF』、『專業印刷』、『為每一台印刷機包 ICC Profile』、『PDF 內不能有 RGB』、...

過去機械讓人的生產力一下劇增數十倍、百倍,讓訓練許久後最多比一般人強壯幾十%的大力士在生產上變得沒那麼要緊,機器+平凡人能氣死傳統手工老師傅;網路+資訊處理所增加的生產力也是屬於十、百倍數的遞增問題,一位駕馭網路與資訊的平凡人也會氣死操作傳統機器老師傅與自許『專業』的印刷工作者!問題不是能不能,而是成本效率,因為只要『專業』融入資訊系統中後,人人都是快手與專業。(參見做 21 世紀的人才 李開復

事實上預想未來的網路印刷為,而資訊處理為,如果網路收(下)單之後還要用群組大哥大電話聯繫、還要回歸傳統作業模式、用舊思為解決新問題、...都很像玩半套的感覺;為什麼呢?因為從慣看轉動中的硬體設施之老闆,花錢購買使用中的正版軟體都很為難了,更何況是相對更加虛無飄渺的資訊投資?

在訂製、完稿、校對、作業、加工、...相對低利潤卻需要大量人工的印刷作業,如果可以標準化資訊處理,那著就可能可以加速、穩定、節流;印刷業的資訊工作不勝枚舉,包括:

  • 最基本的業務/管理/財務會計運作系統,有些稱為 MIS,有些人叫 ERP 系統
  • 接續外部網路下單、回饋狀態、最佳排程、生產里程碑銜接
  • 外部網路下單、主要客戶/經銷商的量式接單
  • 研究印刷相關資訊技術,擇取適用引入,必要時建構其工作流程
  • 相關現今印刷的基本必要技術:可變印紋、可變式自動調色、各式轉檔、PDF 處理(修改/重整/調整/合併/分割/加減浮水印/純化/修色/檢查/編碼與解碼...)、各式拼版作業、各式條碼、Queuing 排序處理、電子書製作處理、CIP3/CIP4 連接與配對軟體製作
  • 特定的業務、作業需求,應付公司鎖定的業務製作相關的軟體或工作流程,例如:網頁完稿、校對、管理分析決策統計計算、外部系統連接、配合重要客戶的特製服務軟體、找出廠內各式作業、流程可以以資訊作業取代的部份將之資訊化、...
  • 利用系統分析,找出可以用階層式知識管理的方式來解決問題,讓複雜的作業部份變成單一個可被信賴的黑盒子,簡化昂貴的『專業』為廉價之自動或是簡易人工的『量產』
  • 最後將這裡面必要的東西都串接起來,根據需要由內部網路或是網際網路提供必要的人適時觀看、判斷、決策、...

回到開題,『資訊』也不會減低人的辛勞,但是會讓人做更具價值與更有效率的產值,如果想要開始建構自己的『網路』與『資訊』的話,因為這不會是一個固定模式,會因各廠的特色、能力、意圖而異,所以不是要找哪家公司、買哪些軟體,而是開始投資自己的『資訊班底』,不見得是要自己寫程式,而是要能審視自己的優缺點,尋找與兜攏需要的軟/硬體元件,建構適合自己的資訊與協同作業模式,如果您認同『網路』與『資訊』是為來印刷廠的區隔元素,那麼就趕快開始吧,因為這些就算會有成果(也可能不會有成果,因為可能找錯班底了,這應該也是傳統印刷老闆最怕的吧),也不是馬上唾手可及的,都需要一段不算短的時間蘊釀。



上圖說明:Esquire 雜誌 2008 年十月號的特別收藏版封面就不停地閃著「21 世紀由現在開始」;Esquire 一共印了 100,000 本內嵌有 e-ink 顯示幕的雜誌,要搶到一本恐怕有些困難,在網路的時代裡,搶不到也沒關係,可以看看影片大約了解一下人家玩到哪裡了。





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