23. 印刷格物致知
          23.4. JDF
 23.4.1. 作業分析

因為 JDF(Job Definition Format) 字義上代表作業定義格式,所以應先更詳細檢視研究一作業實際上的細部到底有些什麼。

JDF 與行政管理資料

任何能處理 JDF 的系統操作一份作業的核心行政管理資料之基本資料集包括:

  • 作業的 ID 編號

  • 作業名稱

  • 交貨日期

  • 客戶資料
    • 生產作業的顧客姓名

    • 他們的地址

    • 連絡細節, … …

內容

一 JDF 檔案能說明作業內包含有多少頁,以及他們的完成尺寸。

透過使用 JDF,一個系統能告訴另一個系統可在何處找到這些頁面,有兩種方法:

  • JDF 可以包括路徑描述,告訴一個系統在 \\servername\shared folder\filename 下尋找頁面,在 JDF 的用語這樣一份頁面名單的稱為 populated runlist

  • JDF 文件和配套的 PDF 頁面可以被捆綁在一個單一的 MIME 文件。

JDF 作業元件

單頁傳單是一個很直接簡單的產品,其他類型產品就更為複雜,可能由不同的部分組成,而各部份的生產工序過程也不相同;就一本書而言,封面和內文分別是兩個不同的部分,雜誌的插頁或是部分專刊使用另一種類型的紙張也算是另一不同的部份。

JDF 規格包括了一作業元件機制,應用程式可使用各作業元零件,因為

  • 各作業元件使用不同的生產技術、原料或程序設置(如過網方式)

  • 作業需要分版本:以不同語言列印或有多重版本(例如,區域版本)

  • 他們要調適作業結構到其控制的作業程序中,一個簡單的例子是印刷師傅者並不須看到整體作業,他們只管每一塊印版作業;當 JDF 傳送到一印刷管理系統,每一塊印版可被定義為一項作業的一部分元件,而同一作業的 JDF 也只發送出單一作業元件給印前系統。

基於上述原因而使用作業部分元件,不同 JDF 之應用程式可能以不同的方式使用 JDF 元件,或者甚至有可能根本不支援它們;由於作業元件會增加 JDF 的複雜性,有些廠商不支持此機制;依據作業的種類,操作者或是使用者也可能喜歡或不喜歡使用作業元件,例如:假設一名設計師創造了一個 300 頁的型錄的 80MB 之 PDF 檔案,如果 MIS 系統將該作業定義為三個作業元件時,網站入口處可能會出現三個獨立作業要設計師上傳頁面,他得分割 PDF 檔案以配合作業元件,或者他將被迫上傳三次文件並指示各作業元件該只使用哪些頁面。

JDF 與生產相關的資料

JDF 規格書的 1000 頁左右的大部分都在處理產生作業所需的各步驟之生產設置的描述,每一步是需要出示一份工作;JDF 檔案不一定包含所有的生產設置,因為市場上沒有哪個系統完全知道一份作業內的每一個單一步驟之生產設置。

如一個 MIS 系統的應用程式可能知道產生作業的一般性步驟,但它可能不知道各階段內的實際設置,一項所謂灰盒子 (Gray Boxes) 的 JDF 機制就是用以應付這種情況,透過使用灰盒子,系統可以概略性地說明要做些什麼,而不必涉及某一個生產步驟的詳細技術細節,也沒有確切的操作順序之說明。

我們先來看看一份訂單通常會經過的不同的生產步驟。

  • 印前
    •  拼版

當一份作業進入印刷時,不會像雷射印表機或噴墨印表機般一頁一頁列印,為了加快進程與降低成本,印刷機一印次若干頁(通常是 4, 8 或 16)到一張大紙上,決定如何組合置放各頁面到一張大版的程序稱為拼版 (imposition)。

JDF 文件有不同的方法來界定拼版方式,這取決於系統對於頁面拼版知識的水平。

  • 拼版程式對於頁面該如何放至於印刷大版上、要加什麼印刷標記、出血的距離、……有很詳細的相關知識,這種系統可使用一稱為 JDF Layout 以定義該作業應該如何拼版的 JDF 機制;這項資料可以被印前系統讀入,以真正執行拼版與製作底片或是印版資料;因為 JDF 不是一個頁描述語言,JDF 文件可能包含著大版的幾何說明,但它不包含實際的圖形元素,裁切標記或是色塊條;為了克服這一局限性 JDF Layout 佈局文件包含有連接到一個或多個 PDF 頁面,它們符合大版紙張尺寸和也包含了所有的裁切標記、修邊標記、與印刷標記(對色條 [color bars], … … )
      • 使用 MIS 系統客戶服務代表可以位客戶製做報價單,在這閣程序中同時定義了很多的參數:頁面大小、總頁數、印刷用紙大小、將用的印刷機及折紙機,……這讓MIS系統具有足夠的基本拼版刷說明信息;在JDF內有一個機制稱為 Stripping 以負責這樣的情況,MIS 系統使用 JDF Stripping 可以提供一個粗略的印版幾何形狀的描述給印前系統,後續這要由印前系統和/或印前操作員繼續補強更多與添加還沒有的訊息(如對色條 [color bars]、蠕印 [creep]/shingling、 … …)

      • 界定拼版的第三個路徑是一種靜態的方式:印刷公司可能有一個能涵蓋他們所有常做的印件之固定拼版模板資料庫,可能是在 SRA2 尺寸紙張(640 × 450毫米)列印名片(85 × 55毫米)並有一個稱為 bc_sra2 的固定模板來,所謂 ' bc_sra2 ' 要做這樣的工作,如果該公司有自己的 JDF 能力的網站印刷入口網站,該系統會送出 JDF 到印前系統,告訴它使用 bc_sra2 模板來負責這項工作

    • 分色

JDF 檔案的色彩定義存放在 ColorPool,如所預期的能套用特別色 (Spot color),也能對應某色彩到另一色彩(例如,我想讓 PANTONE 254 和 logo 放值同一塊色版上);一個很明顯的 JDF 局限性是雖然它可以定義色彩內容、作業如何處理也能被定義,但是全靠設計師的無限想像力將各種色彩定義與如何交互作用放入他們的檔案內

    • 過網 (Screen)

JDF 文件可包含過網的定義,但這種信息往往是不被放入 JDF 內,因為多數商店不會以不同的過網方式當作收取客戶費用的標準,因此大多數的 MIS 系統不會准許業務員設定過網的方式,有時替代方式是連結紙張的選取到過網的方式,因為紙張的選取的確影響到適用的過網方式,這種替代作法通常在 MIS 的 JDF 模組或是印前的 JDF 匯入程式中來執行

    • 打樣 (Proofing)

打樣是 JDF 與 JDF 系統兩者都還須改善的領域之一,由於對於許多印刷廠而言,印前的花費被視為是固定費用,市場上有些 MIS 系統在不容許用戶指定需要的打樣類型,這顯然表示此資訊也無法被嵌入 JDF 檔案內,需要但無法被定義的資訊包括:

      • 彩色打樣或黑白內容打樣
      • 單頁打樣或大版打樣
      • 螢幕(軟式)打樣或紙張(硬式)打樣
      • 所有頁面或是某一範圍
      • 使用的打樣設備
  • 印刷
    • 印刷機分派

JDF 檔案可以使用設備 ID 來界定一份作業或部分作業是由哪台印刷機列印,市場上販賣的 JDF 工作流程之基本流程往往只是使用成本作為決定分派印刷機的唯一參數,能以最低成本列印某一印件的印刷機將被選用,同時這個選擇將被反映在送到印前與印刷管理系統的 JDF 檔案內;爾後該選擇也會根據印刷機的可用性、最後選用的紙張或是作業內容之特定問題而被改變;由於印刷機的選擇也決定了印前的若干設置,如網點擴大 (Dot Gain)、網線數 (Screen ruling),最後一分鐘的印刷機之更動可能會需要印前新計算一次作業。

    • 墨鍵設置 (Ink key)

因為 JDF 是 PPF(CIP3) 的繼任者,它也可以被用來傳送墨鍵設置到印刷管理系統,功能性上來看其結果是相似於使用 PPF。

  • 後加工 (Finishing)
  • 修邊 (Trimming):待補資料

  • 摺紙 (Folding):待補資料

  • 裝訂 (Binding):待補資料

JDF 及成本會計資料

JDF 的關鍵優勢之一是能提供成本會計的資料以回饋到 MIS 系統,這些信息包括:

  • 製作了多少打樣

  • 出了多少片版

  • 印件實際用紙、印量和時間

JDF 是收集這類數據的方法之一,其他替代的方法是所謂的 SFDC (Shop Floor Data Collection),這是一項使用條碼掃描機、手動數據輸入與專屬連結以提供回饋到 MIS 系統的技術。

使用 JDF 時有兩個機制來報告這些數據

  • JMF:使用作業信息格式 (Job Messaging Format),系統能夠提供互動回饋到 MIS 系統,每完成一片印版或是一份打樣,印前系統會發送一份相關的狀態信號 (Status Signal),印刷管理系統可以據以提供連續更新印件的印量資料,JMF 能提供即時回饋,但需要一套系統間的固定連線

  • 系統蒐集會計信息,並在作業完成處理後才傳送這些數據回到 MIS 系統,這個機制稱為 Returned JDF,累積的資料記錄於 JDF Audit Pool 內

有些 MIS 系統的支援 JMF,有的只支援 Returned JDF,有些可處理這兩種機制,回報這些資料的系統也是一樣。

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