23. 印刷格物致知
          23.5. 字體(Font)
 23.5.6. Multiple Master

Multiple Master 技術是 PostScript Type 1 字體格式的變化形。

如同 Type 1 字體,Multiple Master 字體也是向量外框字體:任意改變其大小不影響輸出品質;不同於 PostScript Type 1 字體,Multiple Master 字體提供了一個獨特的優勢:他們為用戶提供了可自由創建無限數量的變化形的一種字體,不必在固定數量的變化下使用一種字體,通常是基於對粗度(如細字 [light]),風格(如斜體 [italic])或寬度(如濃縮 [condensed]),用戶可以 Multiple Master 字體內指定自己要的變化值,這些變化設定組合稱為 instances。

這是通過沿著設計軸線來修改字型,因此,如果某一 Multiple Master 字體允許用戶定義寬度,則該寬度之設計上是可以被改變與調整佈局;用戶不需要自己修改,因為 MM 字體出廠時就會附帶若干預定義的 instances。如果用戶想要製作另一個 instances 時,可以透過類似 Adobe Type Manager 或若干應用工具處理;QuarkXPress 和 PageMaker 透過 Plug-in 來提供此功能(QuarkXPress 稱為 xtensions),只有 Adobe Illustrator 7 與以後的版本內建直接支援 Multiple Master 字體,讓您使用簡單的滑行鈕修改 Multiple Master 字體。

Multiple Master 技術提供了許多優於其他類型字體的特點:

  • 變動寬度字體能解決文字排列的對齊問題,試算表應用程式在將文字放入一限制區域時也能處理的更好

  • 平面設計師能利用其變化靈活性來創作 Logo 文字和廣告設計

  • Multiple Master 字體能提供不同觀看環境下正確的視覺大小之個別版本之能力,在過去使用鉛字的時代,字母設計與間隔都是為該子體之字級做最佳化調整,較小字級的字體通常比例上有較寬的間距、較重的字骨與勾倷、粗與細筆畫間之反差較小,在數位字體修飾的細化也需使用 Multiple Master 字體,要做到這一點,Multiple Master 字體內必須包含一套用在小字的外框向量字體與一套使用在大尺寸的外框向量字體

  • Multiple Master 字體可以用來模擬其他字體(不存在於系統或嵌入文件中的字體),只要該字體的度量數據存在即可,Adobe 公司隨著 Acrobat 發行兩個 Multiple Master 字體以便讓不存在的字體都可被模仿出

Multiple Master 字體可以包含多達4 種不同設計軸線,通常只使用一個或兩個設計軸線,最常見的是:

  • 重量 (Weight):從細 (light)到粗 (bold)

  • 寬 (Width):從緊緻 (condensed) 到寬鬆 (extended)

  • 光學尺寸 (Optical size):從文字字體到顯示字體

在一些 Multiple Master 字體上,設計者使用來做出其他創意,其中最著名的 Multiple Master 字體是 Luc(as) de Groot 創作的『色情字體』 MoveMeMM,它能逐漸變化字元到情色形狀,是 Multiple Master 技術靈活性的一個很好的例子。

Macintosh 上運行 System 9 或更早系統的 Multiple Master

ATM 3.0 和之後版本都支援多 Multiple Master 字體,它帶有一個小的應用程式稱為 Font Creator,可以用來創造 Multiple Master 字體的新 Instances,這一額外的資訊儲存於在字體的資源 (resources) 內。

Mac 電腦的字體標準上是儲存在系統文件夾 (System folder) 內的字體文件夾 (Fonts folder),但是如果你使用如 Suitcase 或是 ATM Deluxe 等的字體工具程式時,字體可以存在在電腦任何用戶定義的目錄或文件夾內。

Macs 上運行 OS X 的 Multiple Master

在 Mac OS X 在Release 10.2.3 前都不支持 Multiple Master 字體,從這個版本起字體可被安裝,但沒有提供修改這些字體的工具。

Windows 系統的 Multiple Master

Windows 95 與 98 下至少需要 ATM 3.0 才能使用 Multiple Master 字體,ATM 控制面版可以創作 Multiple Master 字體的各種 instances。

Windows 2000 下需要的 ATM(Lite 或 Deluxe)4.1(或更新版本),才能支援 Multiple Master 字體。

Multiple Master 字體由兩個文件構成:副檔名是 .pfb 與 .mmm 的文件,其中包含 Multiple Master 字體的字體度量數據。

Windows 上 Multiple Master 字體的預設目錄是 C:/psfonts。

輸出 Multiple Master 字體

可惜 Multiple Master 字體的正確輸出困難性極高,主要的問題似乎是當人們發送一份包含 Multiple Master 字體的印件輸出時,他們會包括原來 Multiple Master 字體,但卻忘了送出為該 Multiple Master 字體創造的 instances。

但即使你有正確的 Multiple Master 字體與 instances,你的系統仍然可能輸出 Courier 而非心愛的 Multiple Master 字體,在 System 7 或 8 的年代裡,切換 PostScript 驅動程式或是在列印選單上關閉[無限下載的字體]選項是慣用的處理 Multiple Master 字體輸出問題的技巧。

Multiple Master 技術的未來

Multiple Master技術沒有成功跑出,有史以來只有少量的字體被發行,他們大多數來自 Adobe 公司;1999 年底 Adobe 公司宣布該公司將不再開發 Multiple Master 字體;部分原因是該公司希望將重點放在 OpenType 字體,但 Multiple Master 技術的市場冷淡反應和缺乏應用軟件支援應該才是 Adobe 決定的重要因素。

直至 2003 年初該公司保持現有的 Multiple Master 字體銷售型錄,至 2004 年底,除供擁有 Font Folio 9 library 的顧客外,Adobe 公司停止為這些字體提供技術支援。

今天 Multiple Master 技術可被視為已經終結,並由 OpenType 取代。

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