23. 印刷格物致知
          23.5. 字體(Font)
 23.5.1. 字體的歷史

這裡不談古代的文字字體,而是從 1980 年起 Adobe PostScript、Apple Macintosh, Laserwriter 和 Aldus Pagemaker 開始了新的印前紀元談起,更多相關 PostScript 的歷史請看 PostScript 的歷史。

最初幾年

在 1984 年 Adobe 公司推出 PostScript 時,它支援兩種不同類型的字體:PostScript Type 1 和 PostScript Type 3,其中 Type 1 是較複雜的格式,它支援 hinting(一種改善在低解析度裝置或計算較小的字體時的品質之技術),它也提供一個更有效率的字體資料壓縮演算法;Type 3 的規格提供了一些 Type 1 沒有的功能,但它顯然是一個相對較不複雜的格式。

Adobe 公司獨自保有 Type 1 字體的規格,他們建立一整套客戶可以購買到的 Type 1 字體庫,每一套 PostScript 輸出設備包括 36 套這些字體,在字體仍然昂貴的當年,算是為超高價格的 PostScript 打印機之補償。

Type 3 字體的規格有公開出版發行,所以很快出現了創造 Type 3 字體的工具程式,如 Monotype 字型廠商公佈整個 Type 3 的字體庫;Adobe 公司自己保留了較優越的字體格式的事實讓這些公司十分氣憤,但在同一時間內 PostScript 快速的成功而形成一個人人都能賣字體的大市場。

後來 Adobe 公司又制定了一個版本的 PostScript,裡面沒有控制輸出設備的內容,可以運行(儘管很慢)在個人電腦上,能在螢幕上顯示 PostScript 的呈像內容,這項技術被命名為 Display PostScript。

1990 年代初的字體戰爭

Adobe 公司提出 Display PostScript 給 Apple 和 Microsoft 後,兩家公司都不願意在他們的作業系統中的一個重要組成部分被另一家公司所控制,他們也不願意付 Adobe 要求的鐵硬權利金,在意識到他們都有著共同的問題後,Apple 和 Microsoft 決定合作開發類似於 PostScript 的東西,結果是 Apple 電腦提供一個字型技術而 Microsoft 拿出一個呈像技術。

在 80 年代後期 Apple 公司的工程師已經進行多個工作向量字體技術開發,工程師 Sampo Kaasila 想出了一個非常有前途的技術,代號為 Bass,在 1991 年與 Microsoft 交換前,第一次更名為 Royal,後來改為 TrueType。

Microsoft 印表機引擎被命名為 TrueImage,它錯誤百出,因此 Apple 和 Microsoft 並未真正使用它,它也沒出現在他們的任何產品中;TrueImage RIP 倒是在 Aldus TrapWise 中被應用,後來這家公司被 Adobe 併購,Adobe 公司最終終止銷售這個相當不可靠的 PostScript 相容 RIP。

Apple 讓 TrueType 成為 System 7 的不可分割之一部分,而在 1992 年初 Microsoft 將 TrueType 支援加到 Windows 3.1;Adobe 回應 TrueType 的威脅的方法是提供一款的 Adobe Type Manager(ATM) 工具以改良 PostScript Type 1 字體在電腦螢幕上的視覺外觀設計,它也提高在非 PostScript 印表機上的列印品質,在同一時間內,他們還公佈了 PostScript Type 1 字體格式的規格,這項決定的部份因素是字體製造商 Bitstream 已成功地在逆向解譯工程中破解 Type 1 的格式。

很多主要的字體廠商們依然抗拒推出 TrueType 版本的字體,並關注於 Type 1 字體,結果是市場充斥設計欠佳的自製 TrueType 字體,這種情況,加上一開始在 Windows 3.1 的 TrueType 呈像模組的缺陷,讓 TrueType 的技術到今天依然蒙上不該有的不良的聲譽。

QuickDraw GX 的失敗

當 Microsoft 在以後版本的 Windows 作業系統逐步改善 TrueType 的支援後,Apple 懷抱更大的雄心,他們宣布了一項作業系統大量翻新及改善處理的交互式圖形和文字技術的計劃,這個新技術稱為 QuickDraw GX,套用這些先進功能的字體稱為 GX 字體。

應用程式開發商不願意花太多時間發展一個基本上未經驗證的技術而且只能在 Mac 電腦上使用的字體,結果是沒有任何 GX 兼容字體曾經在市場發售過,最終 Apple 被迫中止發展 QuickDraw GX 與其他幾個雄心勃勃的計畫,如 OpenDoc 。

Multiple Master 字體

在 1991 年的 Adobe 推出了新的字體格式稱作 Multiple Master,Multiple Master 字體的一種可以由設計師自己改變外觀的字體,設計者可以在不犧牲任何印刷品質下創建一個字體的較寬或是較粗的變異型字體。

Multiple Master 字體本身只取得有限的成功,但其背後的技術被用在若干 Adobe 極重要的產品內,如 ATM 和 Adobe Acrobat 。

新世紀,新聯盟

1996 年 Adobe 和 Microsoft 出乎業界意外地宣布他們將聯合開發一種新的字體格式,以合併 PostScript 和 TrueType 兩個主要字體技術,這項新技術名為 OpenType,它最終目的是終結市場上各式標準的字體戰爭。

OpenType 是一種混合、類似 TrueType 的字體格式,包含 TrueType 與 PostScript 的字體資料,這使得 Adobe 很容易地轉換其現有的字體庫,並最終在 Windows 字體市場取得穩固的地位;Microsoft 在 Windows 2000 開始 OpenType 的支援,以期在傳統上由 Macintosh 佔主導地位的出版市場上分杯羹;因為 OpenType 的平台無關性、提供先進的排版功能與支持增強的字符集(如 Unicode),用戶也相對蒙利。

2000 年第一套 OpenType 字體問市,Adobe 也修整 ATM 讓 Windows 2000 之外的其他的作業系統也能使用 OpenType;現在市場上的主要的作業系統都內建直接支援 OpenType 。

Multiple Master 字體的死亡

1999 年 Adobe 宣布放棄 Multiple Master 字體,主要原因是用戶接受度不高,該公司繼續銷售其現有的 Multiple Master 字體,直至 2003 年初該公司保持現有的Multiple Master 字體銷售型錄,至 2004 年底,除供擁有 Font Folio 9 library 的顧客外,Adobe 公司停止為這些字體提供技術支援。

OpenType 的日益普及

1999 年以來 Adobe 公司繼續推廣使用 OpenType 並不再推出任何新的 Type 1 字體,2003 年左右他們已完成整個字庫的 OpenType 轉換。

從 PDF 1.6(Acrobat 7)起便有可以 OpenType 形式嵌入OpenType 字體,而不需再裝成 PostScript 或 TrueType 字體型式來內嵌,這清楚地表明 OpenType 的確是未來的字體格式。

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