18.2. 2007年底探討台灣數位印刷環境[20071217]

11 月 26 日主計處公布九五年「受雇員工動向調查」及「勞動報酬調查」,與印刷相關的統計結果是:台灣製造業中最慘的是印刷及輔助業,目前做這行的勞工約有 63,000 人,薪水只有三萬六,還負成長二.七%。而且這還是個有被灌水美化令人疑慮的數字(參見好厲害!主計處宣稱 今年上班族實質薪資增加 3%)。

今年柯達(Kodak 印刷與影像事業部)退出台灣市場,留下混亂的經銷系統與無助的客戶,問題似乎不是柯達公司本體的勢力消退,問題似乎是大中華區與台灣地位問題,當然也同時反映出台灣印刷前景疑慮的問題,連帶地台灣某T牌印前耗材供應商也偷偷佈局合版印刷廠,以因應其逐漸殘破的客群之變化。

在這一鍋中煎熬的印刷業者當然更能感受水溫的變化,印刷消費市場的最近趨勢是總印量大約不變,但各別案件印量變小,所以不少印量也落入合版印刷的口袋中,因合版單價低,故總營業額當然下降這個趨勢還在持續中,所以目光與念頭自然掉到數位印刷頭上。

錯過合版印刷的業者想藉此迎頭趕上,合版印刷業者也有人想繼續擴大低印量與多樣化紙張的服務範圍,加上相對於印刷機的投資代價,數位印刷機的費用其實不是那麼地大。

同樣地傳統影印快印店業者也是積極地想跨入這個領域,台灣 FUJI XEROX 也誓言明年將組團帶隊參加 2008 DRUPA 印刷展,於是數位印刷在這個冷颼颼的秋冬卻是異軍突起中。

在很努力地觀察印刷傳統影印各自從兩端向中走的業者之際,發現了兩者認知與背景上的若干雷同之處:

  • 過去多是單件高印量業務:
    • 傳統影印快印店:全是靠印黑白起家,主力也還是黑白,甚至是以黑白影印為主
    • 傳統印刷業者:雖然全是靠彩色/黑白印刷,不過每換一套版也都要印個千百張(全版,換算 A4 要乘以 8),相對於數位印刷,再大的傳統製版廠之檔案處理與計算之效能也比不上理論上數位印刷之理想運轉需求

彩色的數位印刷跟此兩者業務、客群、生產模式的關連性不太高,印量太大的走向合版印刷,印量太低走向噴圖生產,大部分的印件之處理或是開檔案的時間與 RIP 時間遠高於機器的運轉時間

  • 曾經風華絢麗過:都曾經經歷過開印刷機、影印機的感覺就像印鈔票一樣的年代,但是代工的宿命緊箍咒不斷內縮
  • 幾乎都沒有網路接單經驗:兩端的業者或許會有網站,不過多是單向的宣傳性網站,內容不外是千篇一率的公司簡介、經營理念、系統設備、產品介紹、廠房介紹,關於線上印刷的部分最多就是一個 FTP 帳號
  • 都有轉型的動機:本業都有著可預見或以存在的不能再獲利的障礙,廠商的簡報不斷指引著數位印刷膨脹擴大中的大餅

另一方面目前台灣彩色數位印刷市場的現況是:

  • 還沒有一台彩色數位印刷能單獨跨越到賺錢平衡點,每天真正運作時間可能不滿一小時
  • 個性化印刷尚未啟動或是已經過去,個性化型錄在扁平化經濟下似乎不存在
  • 目前彩色數位印刷市場想像中的葫蘿蔔是:相本、月曆與網誌
  • 網路接單的案子趨近於零
  • 網路ATM付款機制存在疑慮,連東森購物、博客來書店等都傳疑似洩露客戶資料
  • 台灣合版(短版)印刷崛起與成熟,壓縮彩色數位印刷可印量到 100-50 份以內才有適用性
  • S&H 費用不易被認同,對低單價之商業是一大致命傷
  • 台灣商業行銷活動預算緊縮,綿密精緻個性化的行銷不多
  • 出版商與出版通路商不少都已自身難保,同時科技知識貧乏(連搞科技雜誌叢書的好像也很離譜,似乎像是外文翻譯在搞),加上寧為雞首不為牛後的中小企業普遍概念,要不就不玩,要不就一定要自己弄(看看能搞的都搞自己的網路書店就知端倪),除了不是玩自己要與出版或通路商合作 POD 出版,恐怕現在還窒礙難行

在這樣的困境中,我目前推想出數位印刷的可能該有的因應之道是:

  • 建構能像黑白影印般的一本一本印的業務,而不是一張一張地處理再列印,否則根本不會有量;這個市場目前還不存在;或許免費 PDF 轉與 Hosting 網路電子書是可能的拋磚引玉之路
  • 對於一張一張處理與列印的案件,勢必要建構自動生成、處理、檢視、列印作業的方法,否則時間成本都將不值得
  • 雖然便利商店的彩色/黑白影印的價格較高,不過印量低(一兩張)時候,便利商店之總金額仍低於到數位印刷門市的交通與時間成本便利的網路櫃檯服務、更多的網路附加服務(像大頭貼照相後的服務)可能是因應之道
  • 交互應用印刷與數位印刷的優點來製作產品,將合版由阻力變成助立
  • 印刷人或許會關心色彩管理問題(其實連印刷,除了口號外也沒找到哪一家真的在搞色彩管理,只是不談或是承認沒有就被比下去了),不過我想面對客戶的色彩稿件,可能是 Word, PowerPoint, Excel, 小畫家;圖片來源可能是數位相機、網路圖片、手機或是DV;我想印出愉悅的色彩將遠比真實複製色彩還重要些
  • 如果沒有量的把握,又想試試這個市場,可以考慮:1. 找家已經買設備的廠代工(反正都還餵不飽,各種配合問題都不大)2. 買台彩色雷射 (A3),試試能否填飽它(不用擔心耗材價格高的問題,如果沒發生表示省了錯誤投資的浪費,如果發生了表示您在這領域有可為,可以準備下一步)

從這些分析與推論來看,網路內部的 PDF 作業可能是最最基礎的要求與手段,任一台數位印刷機如果能每天工作滿六小時,就算是利潤比現在再少一半,也是超有賺頭的;撇開業務問題之外,如果沒有這兩項基本條件的話很難趨動數位印刷機能夠如此連續運作;曾經碰到過一位涉入數位印刷的印刷廠老闆能如數家珍地分析各家機型之設備成本、耗材成本、紙張適用性、品質、色彩,也躍躍然投入數位印刷的設備,不過既沒想過、也真的沒有 PDF 作業、沒網路服務、更沒門市店面,結果如何膝蓋都能想得出來,成百上千萬的設備變成服務原先客群的打樣作業、炫耀同行的道具與老闆與員工們的玩具。

其實到現在為止,市場的演進上耗材成本、紙張、色彩品質都還未進入該考量的問題,現在問題是:去哪裡集量?這個問題是連接炫麗的或是毀敗的明天之重要關鍵。

如果這個探討與推論是對的,那麼猜猜有多少將買或是已買數位印刷設備者已經 Ready 了?應該不多

又如果數位印刷真的是一條路的話,那麼領先跨入者應該可以佔有更大的優勢,因為這個推論的世界所仰賴的不僅是過去的概念---設備而已,還包含網路下單、網路櫃檯、電子書、PDF 檔案自動生成、內製程 PDF 檔案處理、PDF 可變印紋、網路式 PDF 可變印紋、PDF 組版與色彩控制等等;所以想買設備的,千萬不要只準備設備的銀彈,還有其他要花錢與心思的;不買設備的人也可以發展網路、接單、PDF 生成、客服等等的那一部份。

因為需要的不僅僅是用設備與錢來建構,所以如果能解決了『去哪裡集量?』,好像也會自動解決『如何保有優勢?』的問題;如果可以跨越應該會領先群倫甚多,畢竟很多人過去的成功經驗只是靠一部穩定的設備與奮鬥不懈的努力而已,而這應該是一種待開發的新模式。

同時這亦指示著數位印刷應用軟體可能的存在開發空間與方向,面對這麼一大塊卻模糊不定的需求,對我們來說也是一個似乎懵懂與卻又不得不預備投資心力的區塊。

備註:本文討論的適用性應排除類似帳單等的數位印刷業務,因為個人覺得目前為止,那是一個特異的市場,所有的問題都不是問題,唯一的問題可能是 SOGO 禮券吧。

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