18.1. 魔笛[20070425]

 

格林童話“the Pied Piper of Hamelin” (魔笛) 描述在德國北部的小城哈默爾恩建於 1200 年,位於威悉河畔,是“童話之路”中最重要的站點之一。格林兄弟筆下源自實事件的童話故事《彩衣吹笛人》(又稱《神奇捕鼠人》)就取材於此。

   據說,中世紀時,哈默爾恩鼠患猖獗。當時,出現了專門捕捉老鼠的行業,捕鼠人多是能演奏樂器的流浪藝人。1284 年,哈默爾恩鎮鼠多成患,居民不勝其煩,鎮長也束手無策。一天,鎮上來了一位身穿五彩長袍的神秘吹笛人,他說如果能給他一筆酬金就可幫助鎮上的人驅除老鼠。人們欣然答應。於是,他拿出笛子吹奏起來,老鼠受笛聲魔力的吸引,紛紛從房屋跑到街上,跟著他來到威悉河,結果老鼠全部溺死在河中。事後,他返回鎮子領取酬金,誰知鎮上的居民卻食言拒絕付款。吹笛人大怒,決意報復。他再次吹起笛子,這一次,笛聲引來的是鎮上的 130 名兒童。孩子們都跑到街上,跟著吹笛人走出城門,然後消失在森林中。


  2003 年到 2006 年間當一般平版印刷不景氣越來越顯著時,『柔版印刷』與當年的笛聲一樣充滿魔力,吸引大批平版印刷業者跟著一遊。這次吹著魔笛的是設備販賣者與以辦研討會為業績的單位。

瞬間,『柔版印刷』成為市場上許多人覬覦的下一個前進目標,研討會、棍子與紅蘿蔔一時鋪天蓋地而來,如:『高值化印刷技術發展研討與95年度成果發表』、『Flexo 印刷前景研討會及公會換腦筋之旅』、『「柔版印刷科技發展」發表會』、『柔版印刷新技術研討會』、『印刷業的第二個春天與新黃金成長曲線』、『包裝與特殊印刷新技術研討會』、『2000 台灣 FLEXO 柔版彩色印刷技術研討會』、『窄輻輪轉的科技與應用研討會』、『很多以製造吹塑膠薄膜工廠,一次引進數十台柔版印刷機,將本來白色或透明薄膜產品彩妝化,獲得極大國內外市場』、『平版印刷廠換購一部國產窄幅 Flexo印刷機是擴大本身市場利基的好方法』、『今天平印及凹印在市場都呈現飽和,大家應把眼光朝向更有發展潛力的柔版,或可避免已經十分飽和的市場惡化,創造更有利市場』、『柔版在歐美被視為極具發展潛力的版式』、『投入創新與提昇不可人云亦云』、『歐美的預測 2015年平版、柔版加凹版和其他版式將鼎足三分天下,這是根據美國及歐洲對Flexo柔版印刷將較有市場發展的預測。目前平版在55%上下,未來13年降到34%;凹版由目前21%降到13%;網版維持4%不變;可變印紋列印由5%大幅上升到16%左右;柔版預計由15%大幅上升到33%,成為最主要的印刷版式,並在有印版的印刷方式中具獨特性地位』、『品質安定,成本低柔版有品質安定、大量印刷成本低、及印刷媒材多元的優勢,所以發展上倍受矚目』、『擺脫投資與收穫不成正比的苦海,及早走出不同形態永續經營之路』、『三、四年前景氣開始轉壞之後,「殺價」便成為廠商搶訂單的唯一方法』、『面對平版、凹版都過了成長期的時候, Flexo樹脂柔版印刷於包裝與特殊印刷上的應用,在全球甚至是中國大陸卻已是欣欣向榮、蓬勃發展』、『十個有九個業者想尋求突破空間』、『混合式平版、凹印及柔印的印刷機流行』、『Flexo Printing 印刷業的新藍海』。

幾年過去了,雖然當時有數百人活動,甚至是毅然跟隨購買設備者,不過再回首檢視,山水依舊。


1998年左右數位印刷曾經也風起雲湧過一段時間,Indego, XECON, ChromaPress, Heidelberg DI,當年各機種台灣都有人投入,不過幾年後的結果是:全部掉到河裡去了,沒溺死的只剩一二家;聽說還有一家連裝機附贈的試用耗材都還沒用完就關掉了。

2006年下半年到現在,鼓動數位印刷的笛聲再度響起,XEROX、OCE、Indego等設備之行銷再度風起雲湧,因為時值平版印刷景氣每況愈下之際,加上這次色彩有些進步、設備的價格從低到高都有,也就越來越多人投入,並期待這是黎明的第一道曙光。

觀察過去數位印刷的營運狀況,單位毛利高,設備速度也夠快,但是最大的問題是:

  1. 合版興起,200 張的合版印刷價格低於10張數位印刷價格
  2. 客源案件不足,每天動不到一小時
  3. 案件準備調整時間
  4. 數位檔案不普及與不穩定
  5. 設備穩定性不足
  6. 設備不似傳統印刷機,像電腦印表機,折舊超高
  7. 數位印刷之品質與每一案件替換之間未必第一張就臻理想
  8. 小字級字體表現上,一般數位印刷的解析度不足以應付繁體中文之細緻字型
  9. 印刷人常誤以傳統印刷機之折舊方式計算,殊不知數位印刷機的推陳出新速度極快,一旦是碰到新技術的機種推出,不像傳統印刷機還能繼續使用,幾乎都只有淘汰一途。

尤其是客源案件不足讓設備的攤提成本與人事成本迅速提升,這個問題大到讓案件準備時間的問題根本還未浮現,也是讓過去全軍覆沒的主要理由;傳統印刷一個案子可以印幾個小時或幾天,數位印刷卻是在一分鐘內處理完,集客、接客的模式、甚至是開發票與收款的作業都全然不同。

以問題的類型歸類分析,1, 4, 9 項是環境問題,2, 3 項是經營手段與模式問題,5, 6, 7 項是設備與技術問題,8 項是繁體中文在數位印刷設備的先天障礙,最麻煩的是這卻非羅馬字型設備商與用戶的問題,而台灣市場這麼小,很難想像哪個設備廠商會願意花大成本來改設備設計以拉高解析度。

當『數位印刷』的魔笛聲再度響起時,已經有不少廠商投入,只是關注的焦點似乎總是只在價格、耗材、品質(色彩)之間打轉, 未來是上天堂還是住套房,除了運氣之外應該還要多多考慮與設法改善上述過去發生過問題的因應之道吧。

波瀾萬丈隨風起,一葉孤舟任海搖,不論是走向『柔版印刷』或是『數位印刷』,鼓動者與傳統印刷人似乎都將它看成是設備問題,好像買了一套好設備就成功在望了,不過如果這是對的,那麼成功的的門檻將只是購買『成功的設備』之金錢而已,追隨成功者也將隨著蜂擁而來搞到無利可圖為止;看到或聽到或推測會成功的理由只有冰山露出的一角,還有很大的一部分總是沉在水底,如果搞不清楚隨著魔笛起舞的話,極可能誤判而撞山。

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