22.6.2. 按需印刷的理想與夢

一.何謂按需印刷

按需印刷(Print On Demand,簡稱POD)是按照不同時間、地點、數量、內容的需求,通過數碼及超高速挽印技術實現出版行業整個流程的全新改造來適應個性化、短版化、高效率的現代市場需求,特別適用於一些定向較窄,專業性強,可變性強,批量較小的印刷。按需印刷是先進的數字、技術和原色(toner-based)印刷技術相結合的新型印刷工藝,其操作過程是將圖書內容數碼化後,用電子文件在專門的激光打印機上高速印製書頁,並完成折頁、配頁、裝訂等工序。

二.按需印刷的優勢

1.不受數量限制

它可根據客戶實際需要,向客戶提供個性化服務,且不受訂購數量及形式限制。傳統出版中,一些專業、讀者面窄、需求量少的圖書,出版社往往基於經濟效益的考慮而不願意推出。按需出版則為印刷數量少,品種多的出版物創造了便利條件,為出版社實現「零庫存」,同時亦滿足讀者對開本、字體等的個性化需求,充分體現為讀者服務的原則。

2.市場反應快捷

以往在小批量印刷中最常用的小膠印由於基本沿襲傳統印刷的製版,印刷方式,繁瑣操作,很難適應客戶對印刷文件的時間要求。按需印刷的另一特點是:即時成書。過去,印刷需要一定印量,如今一本書也可以交付印刷。據悉,目前有數碼印刷機印量可達每分鐘806頁,故一本1000頁的新書幾分鐘內便可完成打印及裝訂。目前按需印刷系統最高印量可達1小時10000頁,另外從開印到裁頁、折頁、配頁的時間約為30秒。

以後書店不再是大量圖書排列在書架上,而只有樣本或目錄。讀者想買某本圖書,就告訴書店他要甚麼字體、字號、尺寸、裝訂方法等。書店只要根據這些訊息,按動櫃台上的按鈕,機器便會自動將出版社數據庫中的訊息傳到書店,打印出來,並裝訂成書。這樣,書店的工作量可減少,可省去不少儲存空間,還能解決圖書絕版及印數問題。

3.沒有資金風險

通過按需付印,企業可擺脫傳統財政負擔,不必承擔正式投放市場前為圖書印刷、庫存、投資所帶來的風險,同時還能減少未售出去的圖書昂貴的回購開支。以往從開始到收回資金的週期往往長達幾個月,甚至幾年。但現在出版社則不必顧慮發行量問題,而又能滿足讀者需求。據出版商估計,利用按需付印,即使每本書只印 100本,他們也能賺錢,而採用傳統膠印印刷,一本書至少需要數千冊才能保本。

4.能滿足個性需求

按需印刷產品內容可根據顧客要求增減或重組,如讀者可選擇自已滿意的封面色彩、紙張、格式、正文字體、字號大小等。因為POD採用數碼印刷技術,在生產運作過程中沒有固定印版。數碼印刷的印版,是存在電腦系統中的整頁版面,完全靠指令控制輸出。

三.按需印刷前景廣闊

美國CAP Venture 印刷調查公司最新的預測表明,美國按需印刷零售額年增長率將為18%,將從2000年的210億美元增長至2005年的480億美元,但同一時期美國印刷市場的總體增長率為4%;CAP 在歐洲的調查結果也基本相同,預測在歐洲按需印刷零售額的年增長率為22%,將從1998年的86.1億歐元增長到2004年的283.8億歐元,印刷市場佔有率也將從20%增加到29%。就國內市場而言,有分析家認為,適合數碼印刷的小批量市場需求未來10年將以10%以上的高速增長,並將超過全部印刷需求的60%,應用前景十分廣闊。

美國專業市場調查機構福裡斯特研究公司一份研究報告指出,應讀者要求訂製印刷書籍和數碼化教材的市場在未來幾年會急劇膨脹,形勢將逼使出版商全面而深刻地改革經營方式和革新印刷技術。報告預計,今後5年內,數碼他訂製印刷書籍、教材的銷售收入將達76億美元,約占出版業總收入的17%。按需出版有廣闊的市場發展前景。

但按需付印不僅僅是一台印刷機和若干書稿數據庫的簡單結合,也不只是單純的出版技術革新,它的成熟和發展還需要各方面支持,特別是與電子訊息技術的發展相結合。

按需印刷(On-demand Printing)常被認定就等於即時印刷或快速印刷,這種誤解目前還相當普遍。時間上的即時或快速交件固然也屬一種按需,但實際上用戶對於印刷品的要求早已超越此種最起碼的要求。所以,即時或快速印刷雖然也屬按需印刷,但有如「白馬非馬」同樣的道理,把其與按需印刷之間劃上等號,卻是陷入了誤區。

首先,除了時間快慢,還有數量上的按需。短版彩印已屬國際印刷市場發展的一種趨勢,早為人知。可是「按需」還要進一步突破一般的觀念。把一般印刷市場上不可能承接的少到幾十張、甚至幾張或一張的彩印任務照樣能承擔勝任,這就是從數量上來說的「個性化印刷」。另外個性化還有信息內容上的變化,用戶可能只要印20份,而且20份並非每份完全相同,甚至可能每份都有變化,這就需要「可變印紋印刷」。

可見按需印刷還應該包括個性化印刷和可變信息印刷等,因為這都是隨著數字化印刷技術的發展,為客戶提供的新的服務。而這種「按需」就非即時或快速印刷所能概括的。 此外,在甲地進行圖文數字化處理,而在乙地甚至更多的地點分散以數字化印刷技術進行印刷,這也是一種「按需」。

這種情況隨著經濟全球化及數字化網絡化技術的發展,今後將有可能增多。例如跨國公司每年均要印發一批產品樣本或操作維修手冊等,以往均是按各國或各地上報的需要數印刷,然後再空運或海運分發。現在只要把圖文數據處理好,然後傳至各地自行印刷,這就是新的所謂「先發(信息數據)後印」的做法,這也是客戶新的需求,這種印刷也屬「按需印刷」範圍,其優點更大更多。如:

    1. 總公司不需預墊一大筆資金去印刷;
    2. 省去郵寄或運輸費用;
    3. 各分支點還可待一旦需要時,隨時下載印刷;而總公司還可隨時把最新信息增補修改進數據庫內,不像過去一年印一次造成信息過時或報廢樣本。
    4. 對不同的國家或地區還可根據當地特點,變換信息內容,如在發達國家增多一些高新產品信息,而對第三世界國家則偏重中檔產品信息等。除跨國公司以外,圖書發行公司、高等院校等教育中心,也可採用儲備數據庫供讀者或學生隨時求購複製品之用。

可見按需印刷的內涵正在擴展,作用與優越性也在增強。 按需印刷的基礎當然仍是數字化網絡化技術在印刷領域的應用。既可以是無版的,就如計算機直接到紙張或薄膜等基材,也可以是有版的,如海德堡DI之類的印刷機。但後者就難以實現印刷信息的可變化,除非新一代NexPress類型的設備。

目前,個性化印刷是國外按需印刷領域增長最快的,一方面是因為生產商已開始有意認地針對自己的目標客戶開發目標市場,另一方面,也由於印刷品的最終用戶越來越強調自己的個性,對印品質量的要求日益提高,從而促進了個性化印刷的推廣應用。

在個性化彩色印刷領域,可以進行個性化印刷的設備有許多種,可以選用高價格的Indigo之Turbostream、Ultrastream、E-print 1000+,愛克發的Chromapress,Xeikon的DCP32D/50D,全錄的DocuColor 2000,海德堡的Nexpress 2100彩色數位印刷機,也可以採用低價的HP Laser Jet 8550彩色雷射印表機,Epson彩色噴墨印表機等彩色輸出設備。當然,不同類型的設備所需的投資不同,所獲得的速度或是印品質量與列印成本也有差別,印刷的價格自然也不同。

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