21.4. Macintosh與出版印刷在台灣[20060604]

麥金塔電腦進入出版印刷領域相當曲折,其實一開始並不是以出版的角度切入的。

早期在麥金塔在台灣能賣的客戶以外商與學術研究單位為主,外商是延續配合其總公司而用,學術研究單位拿Macintosh來做論文與報告;蘋果在台設立分公司後,就發現雖然當時Macintosh的超級桌上出版能力正席捲歐美市場,在台灣面對美工與設計排版市場卻是一籌莫展,最大的原因是:

  • 學校論文是用英文,美工與排版可是一定要用中文
  • 蘋果電腦公司的中文系統根本不行,也不希望是用奇易中文
  • 對美工與排版軟體認識不多
  • 台灣當時的設計與排版完稿仍處於『照相打字』後貼『黑白稿』
  • 台灣當時的印刷業除了手工拼版之外,只知道『組頁系統』
  • 更遑論有向量中文字型,當時只有 Postscript fonts, TrueType 還沒問世

所以要將 Macintosh 硬塞入印刷業根本是寸步難行。

雖然 PageMaker 很早就有了,不過卡在上述各因素,一直沒有太多應用;直到後來 Illustrator 問世,因為 Illustrator 可以純粹拿來做美工插畫完稿,對文字的需求面相對較可忽略,因此開始有可能切入市場的著力點,但是馬上發生一個雞與蛋的問題,因為沒有地方可以輸出 Illustrator 的檔案,對後端(製版/印刷廠)而言,何必投資數百萬的網片輸出機去服務少之又少的使用者,對前端(廣告/設計美工)而言,沒有可以輸出的電腦設計,充其量只能當構思與草圖工具,電腦與雷射印表機也都很昂貴;因此上下游持續這樣僵著彼此等待。

在當時對下游至版印刷而言,其實設計美工的量也不是很大的比例分量,最多的還是雜誌與書籍(當時幾乎都是電腦照排與黑白稿);對此狀況蘋果台灣分公司也是一籌莫展;直到後來總算想出一個有建設性的 Seeding(播種)計畫,將 Macintosh 電腦與雷射印表機分別放幾台到幾個代表性的客戶:麥肯廣告、沈氏印刷、奧美廣告、諮群設計等公司,再派經銷商進入輔導,可惜的是,當年大家也都是似懂非懂,所能提振與教授的部分也十分有限,不過卻也讓銷售人員能稍稍了解這些客戶到底在幹什麼,想要什麼。

幾年後的時間,慢慢地有廣告、設計公司逐漸使用 Macintosh 從事設計,傳統的製版印刷公司進程較慢,因而產生了不少專門處理網片輸出的『輸出中心』。

對於製版印刷廠而言,原本理想的結構上扮演的角色應該是類似『輸出中心』,不過其客戶使用電腦的比例太低,也不會去承接非其客群的工作,因此購入輸出設備的誘因很低。

因此最後的切入製版印刷的策略便是,暫時放棄思考將 Macintosh 當作『排版』的工具,而將之模擬成為『組頁系統』的行為,掃描彩色相片、底片與黑白照相打字、線條稿,然後分別去背、調整色彩與上色;最後根據客戶的黑白稿執行的拼組各圖檔成為完整頁面。

這樣的作業對當年的電腦效能而言十分吃力,尤其碰到是黑白線條稿要執行多色上色時,因為無 Index Color 的處理能力,高解析度的黑白圖片得轉成 32 位元的 CMYK 圖片,體積可能大到當時硬碟無法存放,電腦的處理速度也低到不行;還好相對於唯一的對手---Scitex 組頁系統,優點是:價格相對低、黑白稿處理效能高與開放系統的思考。

剛開始時,內在面上:操作方法不熟悉,電腦速度不夠快、容量不夠快,輸出機的RIP也緩慢;外在面上:組頁系統的嘲笑與傳統手工的批評。

隨著時間的發展,慢慢地由製版印刷逐漸向上推動到設計公司、廣告公司與最終的出版公司,同時電腦的速度與容量持續提升,當出版社開始應用文字排版時,也同時宣告『組頁系統』與『手工拼版』的淘汰結束,這個分水嶺的跨越時間極短,約只有半年就翻盤,來不及與無視這個演化的公司,不少都在著個浪濤下陰溝中翻船(約是1996年)。

接著 4-5 年是 Macintosh 在台灣製版與印刷業界的黃金時光,不少『輸出中心』與製版印刷業者隨之竄起,幾乎出版公司完全使用電腦排版,廣告、設計的普及性更是不在話下;這時算是 Macintosh 最鼎盛的一段,接著客觀的變化是:Microsoft 推出 Windows 95 到 XP、Adobe 的軟體也在 Windows 上推出,而且更快速、Apple 進入 OSX,可是中文一直沒搞好,更嚴重的是唯一優勢軟體 QuarkXPress 已經停止中文版發展無法在新系統執行,最後更新的每套價格更是高到不像話。

就這樣敵漲我消的情況下,除了原生性的愛好與不求長進者才會繼續使用 Macintosh,因為不論是操作性、速度、價格、軟體、網路、中文相容性等等,到 2001 年左右 Windows 都已經勝過 Macintosh,就連 MS Offices 當已經能夠做精緻的排版作業,然而有不少的廠商卻如同之前的使用組頁系統者嘲笑與忽視 Windows 的進展,卻沒想到 WIndows 的翻盤速度一樣也很快,不知與來不及啟用 Windows 的廠商也一樣吃了一場虧。

到 2006 年 Macintosh 宣佈轉用 Intel CPU 後,我想 Macintosh 在中文的出版印刷應該是已經吹響熄燈號了,因為以台灣蘋果的能力根本無力將舊中文軟體移到 Intel CPU 上,更不可能在新 CPU 上另起爐灶,就算萬一能,也沒機會像 Windows 上多與快,更遑論整體的普及度了。

 進入留言討論區

counter

Table of contents